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喻世明言

2019-10-12 08:25栏目:凤凰彩世界苹果app
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闲向书斋阅古今,偶逢奇事感人心。忠臣翻受污吏制,肮脏豪杰泪满襟。休解绶,慢投簪,一直日月岂常阴?到头祸福终须应,天道还分贞与淫。
  话说国朝嘉靖年间,巨人在位,风调雨顺,安生乐业。只为用错了两个污吏,浊乱了党组织政府部门,险些儿不得太平。那贪官是哪个人?姓严名嵩,号介溪,湖南分宜人氏。以谮媚得幸,交通太监,先意迎合,精勤斋醮,供奉青词,由此骤致贵显。为人外装曲谨,内实猜刻。谗害了大学士夏言,自个儿代为首相,权尊势重,朝野侧目。孙子严世蕃,由官生直做到工部少保。
  他为人更狠,但有个别小人之才,博闻强识,能思善算。介溪公最听他的发话,凡难办大事,必得与她合同,朝中有“大左徒”、“小令尹”之称。
  他父亲和儿子济恶,招权纳贿,卖官鬻爵。官员求富贵者,以重赂献之,拜他门下做养子,即得超迁显位。由是不肖之人,奔走如市,科道衙门皆其心腹牙爪。但有与他为难的,立见奇祸,轻则杖谪,重则杀戮,好不刚毅!除非不要性命的,才敢说话说句公道话儿。若不是的确关龙逢、王叔比干,十二分忠君爱国的,宁可误了清廷,岂敢得罪宰相?其时有佚名子唏嘘消息,将《神童诗》改成四句云:少小休勤学,钱财可立身。
  君看严宰相,必用有钱人。
  又改四句,道是:
  国君重权豪,开言惹事苗。
  万般皆下品,唯有奉承高。
  只为严嵩老爹和儿子恃宠贪虐,罪恶如山,引出三个忠臣来,做出一段奇奇异怪的史事,留下一段波涛汹涌的话柄。有的时候身死,万古名扬。就是:
  家多孝子亲安乐,国有忠臣世泰平。
  那人姓沈名炼,别号青霞,江苏娄底人氏。其人有文经武纬之才,济世安邦之志。从幼慕诸葛卧龙之为人。孔明文集上有《前出师表》、《后出师表》,沈炼常常爱诵之,手动和自动抄录数百遍,室中四处粘壁。每逢酒后,便大声背诵,念到“摩顶放踵,鞠躬尽力”,往往长叹数声,大哭而罢。以此为常,人都叫他是狂生。嘉靖甲子年中了进士,除授知县之职。
  他共做了三处知县。那三处?溧阳、庄平、清丰。那三任官做得好,真个是:吏肃惟遵法、官清不爱钱。
  豪强皆敛手,百姓尽安眠。
  因他生性伉直,不肯阿奉上官,左迁锦衣卫经历。一到新潟市,见到严家赃秽狼藉,心中甚怒。
  忽31日值公宴,见严世蕃倨傲之状,已自七分不像意。饮至中游,只见到严世蕃狂呼乱叫,旁若无人,索巨觥飞酒,饮不尽者罚之。那巨觥约容酒斗余,两坐客惧世蕃威势,没人敢不吃。只有一个马给事,本性绝饮,世蕃固意将巨觥飞到他前方。马给事一再告免,世蕃不依。马给事略沾唇,面便发赤,眉头打结,愁苦不胜。世蕃自去下席,亲手揪了他的耳根,将巨觥灌之。那给事出于无奈,闷着气,一而再几口吸荆不吃也罢,才吃下时,感到天在下,地在上,墙壁都团团转动,头重脚轻,站立不祝世蕃击掌呵呵大笑。
  沈炼一肚子不平之气,突然揎袖而起,抢那只巨觥在手,斟得满满的,走到世蕃如今说道:“马司谏承老知识分子赐酒,已沾醉不可能为礼。下官代他酬老先生一杯。”世蕃愕然,方欲举手推辞,只见到沈炼声色俱厉道:“此杯外人吃得,你也吃得。
  别人怕着您,小编沈炼不怕你!”也揪了世蕃的耳朵灌去。世蕃一饮而荆沈炼掷杯于案,日常拍掌呵呵大笑。唬得众官员面如鹅黄,三个个低着头,不敢则声。世蕃假醉,先辞去了。
  沈炼也不送,坐在椅上,叹道:“咳,‘汉贼不两立’!‘汉贼不两立’!”三番两次念了七八句。那句书也是《出师表》上的开口,他把严家比着曹阿瞒父亲和儿子。大伙儿可能世蕃听见,到替她捏两把汗。沈炼全不为意,又取酒连饮几杯,尽醉方散。
  睡到五更醒来,想道:“严世蕃这个人,被自身使气逼她吃酒,他必定记恨来总计笔者。一不做,二不休,有心只是一怪,不如先发制人。小编想严嵩老爹和儿子之恶,神人怨怒。只因朝廷宠信甚固,作者官卑职小,言而无益,欲待觑个机缘,方才入手。
  方今迫比不上待了,只作为张良在博浪沙中椎击赵正,固然击他不中,也好与大家做个范例。”就枕头上观念疏稿,想到天明有了,起来焚香盥手,写就表章。表上备说严嵩老爹和儿子招权纳贿伤天害理,欺君误国十大罪,乞诛之以谢天下。诏书下道:“沈炼谤讪大臣,装逼,着锦衣卫重打一百,发去口外为民。”严世蕃差人分付锦衣卫军官学校,定要将沈炼打死。
  喜得堂上官是个有呼声的人,那人姓陆名炳,日常极体贴沈公的节气;并且又是属官,相处得好的,由此反加周详,好生打个出头棍儿,不甚利害。户部注籍,保卫安全州为民。沈炼带着棒疮,即日收拾行李,引导老婆,顾着一辆车儿,出了边防,望保卫安全进发。
  原本沈公爱妻徐氏,所生多个外甥:长子沈襄,本府廪膳进士,一贯留家。次子沈衮、沈褒,随任读书。幼子沈衺,年方周岁。嫡亲五口儿上路。满朝文武,惧怕严家,没一个敢来拜别。有诗为证:一纸封章忤庙廊,萧然行李入遐荒。
  相爱不敢攀鞍送,恐触权奸生事殃。
  一路上辛劳,自不必说。且喜到了保卫安全州了。那保卫安全州属宣府,是个边远地点,不及外省繁华。异乡景致,举目凄凉,何况连日阴雨,天昏地黑,倍加惨戚。欲赁间民房居住,又无相识辅导,不知什么地方安身是好。
  正在徬徨之际,只看见一位打个小伞前来,看到路旁行李,又见沈炼一表非俗,立住了脚,相了二遍,问道:“官人尊姓?
  哪里来的?”沈炼道:“姓沈,从首都来。”那人道:“小人闻得京中有个沈经历,上本要杀严嵩父亲和儿子,莫非官人正是他么?”
  沈炼道:“正是。”那人道:“赞佩多时,幸得晤面。此非说话之处,寒家离此不远,便请携宝眷同行到寒家权下,再作区处。”沈炼见他那么些殷勤,只得从命。
  行相当少路便到了。看那人家,虽不是个大大宅院,却也精致。那人揖沈炼至于中堂,纳头便拜。沈炼慌忙答礼,问道:“足下是哪个人?何故这样相知?”那人道:“小人姓贾名石,是宣府卫一个舍人。二哥是本卫千户,先年死去无子,小人应袭。为严贼当权,袭职者都要重赂,小人不愿为官。托赖祖荫,有数亩薄田,务农度日。数近日闻阁下起诉严氏,此乃天下忠臣义士也。又闻编管在这里,小人渴欲一见,不意天遣相遇,三生有幸!”讲罢又拜下去。沈公一再扶起,便教沈衮、沈褒与贾石相见。贾石教内人迎接沈姑婆到深闺安放。交卸了行李,打发车夫等去了。分付庄客,宰猪买酒,管待沈公一家。贾石道:“这等雨天,料阁下也四处去,只幸好寒家苏息了。存候心多饮几杯,以宽辛苦。”沈炼谢道:“素不相识,便承款宿,何以当此!”贾石道:“农庄粗粝,休嫌简慢。”
  当日来宾和主人酬酢,无非说些感叹时事的出口。两侧说得投机,只恨相见之晚。
  过了一宿,次早沈炼起身,向贾石说道:“作者要寻所屋企,安插亲属,有烦舍人引导。”贾石道:“要怎么的房屋?”沈炼道:“只像宅上这一所,十三分足意了,租价但凭尊教。”贾石道:“不妨事。”出去踅了三回,转来道:“赁房尽有,只是龌龊低洼,忽切难得中意的。阁下不若就在草舍权住何时,小人领着妻儿,自到外家去祝等同志还朝,小人回来,可不安妥。”沈炼道:“虽承忠爱,岂敢占舍人之宅!那件事决不可。”
  贾石道:“小人虽是粮农,颇识好歹。慕阁下忠义之士,想要执鞭坠镫,尚且不可能。先天好运惠临,权让这几间茅草屋与同志作寓,也表得笔者小人一点敬贤之心,不须推逊。”话毕,慌忙分付庄客,推个车儿,牵个马儿,带个驴儿,一伙子将细软家私搬去,别的家常动使家火,都留与沈公日用。沈炼见他慨爽,甚然而意,愿与她结义为兄弟。贾石道:“小人是一介菜农,怎敢僭扳贵宦?”沈炼道:“大女婿意气相许,那有贵贱?”贾石小沈炼陆周岁,就拜沈炼为兄;沈炼教七个外甥拜贾石为义叔;贾石也唤爱妻出来都遭逢了,做了一家儿亲戚。
  贾石陪过沈炼吃饭实现,便引着恋人到外舅李家去讫。自此沈炼只在贾石宅子内居祝时人有诗叹贾舍人借宅之事,诗曰:倾盖相逢意气真,移家借宅表情亲。
  世间多少亲和友,竞产争财愧死人!
  却说保卫安全州老辈,闻知沈经历为上本参严阁老贬谪到此,人人倾慕,都来拜访,争识其面。也许有运柴运米相助的,也会有携酒看来请沈公吃的,又有遣子弟拜于门下听教的。沈炼每天间与地点人等,讲论忠孝大节及古来忠臣义士的传说。聊起关注处,有的时候毛发倒竖,拍案大叫;有的时候悲歌长叹,涕泪沟通。地方若老若小,无不耸听高兴。或时唾骂严贼,地方人等联袂附和,个中若有不开口的,群众就骂他是不忠不义。
  有时乐呵呵,以后率以为常。又闻得沈经历文武全材,都来合他去射箭。沈炼教把稻草扎成八个偶人,用布包裹,一写“唐奸相白一骢甫”,一写“宋奸相秦太师”,一写“明奸相严嵩”,把那八个偶人做个射鹄。若是要射柳盈瑄甫的,便大声骂道:“李贼看箭!”秦贼、严贼,都以这般。北方人性直,被沈经历咶得喜庆了,全不虑及严家知道。自古道:“若要不知,除非莫为。”俗尘只有权势之家,报资讯的极多。早有人将这件事报知严嵩父亲和儿子。严嵩老爹和儿子深感到恨,商量要寻个事头杀却沈炼,方免其患。适值宣大总督员缺,严阁老分付吏部,教把那缺与他门下干孙子杨顺做去。吏部依言,就将杨左徒杨顺差往宣大总督。杨顺往严府拜辞,严世蕃置酒送行,席间屏人而语,托他要查沈炼过失。杨顺领命,唯唯而去。便是:
  合成毒药惟需酒,铸就钢刀待举手。
  可怜忠义沈经历,还向偶人夸大口。
  却说杨顺到任十分的少时,适遇鄂尔多斯鞑虏笔者答,引众入寇应州地方,连破了四十余堡,掳去男妇无算。杨顺不敢出兵救援,直待鞑虏去后,方才遣兵调将,为追袭之计。日常筛锣击鼓,扬旗爆炸,都以鬼弄,那曾见到半个鞑子的影儿?杨顺情知失机惧罪,密谕将士,搜获避兵的全体成员,将他剃头斩首,充做鞑虏首极,解往兵部报功。那时期不知杀死了稍稍无辜的国民。
  沈炼闻知其事,心中山高校怒,写书一封,教中军人送与杨顺。中军士晓得沈经历是个揽祸的太岁,书中不知写什么说话,这里肯与她送。沈炼就穿了青衣小帽,在军门伺候杨顺出来,亲自投递。杨顺接来看时,书中山大学约说道:“一个人功名事相当小,百姓生命事非常的大。杀平民以冒功,于心何忍?并且遇鞑贼止于掳掠,遇本身兵反加杀戮,是元帅之恶,更甚于鞑虏矣!”书后又附为一首,诗云:
  杀生报主意何如?解道功成万骨枯。
  试听战地风雨夜,冤魂相唤觅头颅。
  杨顺见书大怒,扯得粉碎。
  却说沈炼又做了一篇祭文,指引门下子弟,备了祭礼,望空祭拜那个冤死之鬼。又作《塞下吟》云:
  云中一片虏烽高,出塞将军已著劳。
  不斩单于诛百姓,可怜冤血染霜刀。
  又诗云:
  本为营生来避虏,什么人知避虏反戕生!
  早知虎首将民假,悔不立时随虏行。
  杨总督标下有个潜在指挥,姓罗名铠,抄得此诗并祭文,密献于杨顺。杨顺看了,愈加怨恨,遂将率先首诗改窜数字,诗曰:云中一片虏烽高,出塞将军枉著劳。
  何似借她除佞贼,不须奏请上方刀。
  写就密书,连改诗封固,就差罗铠送与严世蕃。书中说:“沈炼怨恨相国父亲和儿子,阴结死士杀手,要一呵而就报仇。前番鞑虏入寇,他吟诗四句,诗中有借虏除佞之语,意在犯罪。”世蕃见书大惊,即请心腹太尉路楷商量。路楷曰:“不才若往按彼处,当为相国了当这件盛事。”世蕃大喜,即分付都察院便差路楷巡按宣大。临行世蕃治酒款别,说道:“烦寄语杨公,齐心协力,若能除外那心腹之患,当以侯伯世爵相酬,决不食言于二公也。”路楷领诺。
  不二17日,奉了钦差敕令来到宣府,到任与杨总督相见了。
  路楷遂将世蕃所托之语,一一对杨顺说知。杨顺路:“学生为那件事全神贯注,囊虫映雪,恨无良策,以置这厮于绝境。”路楷道:“相互留神,一来休负了严公老爹和儿子的嘱托,二来自个儿富贵的时机,不可挫过。”杨顺路:“说得是,倘有可出手处,互相相报。”当日相别去了。
  杨顺理念路楷之言,一夜不睡。次早坐堂,只见到中军士电视发表:“今有蔚州卫拿获妖贼二名,解到辕门外,伏听钧旨。”
  杨顺路:“唤进来。”解官磕了头,递上文书。杨顺拆开看了,呵呵大笑。那二名妖贼,叫做阎浩、杨胤夔,系妖人萧芹之党。原来萧芹是白莲教的领导干部,平昔出入虏地,惯以烧香惑众,棍骗虏酋作者答,说自家有奇术,能咒人使人立死,喝城使城立颓。虏酋愚甚,被他哄动,尊为国师。其党数百人,自为一营。作者答一次进犯,都是萧芹等为之向号,中夏族民共和国屡受其害。先前史参知政事做总督时,遣通事重赂虏中头目脱脱,对她说道:“天朝情愿与您通好,将作者家布粟换你家马,名称叫‘马市’,两下息兵罢战,各享安乐,此是好事。可能萧芹等在内作梗,和好不终。那萧芹原是中华人民共和国一个无赖小人,全无术法,只是狡伪,哄诱你家,抢掠地点,他于中取事。郎主若不相信,可要萧芹试其术法。委的喝得城颓,咒得人死,那时候合当重用。若咒人人不死,喝城仔不颓,显是欺诳,何不缚送天朝?
  天朝感郎主之德,必有重赏。‘马市’十分一,岁岁享无穷之利,煞强如抢掠的坏事。”脱脱点头道是,对郎主笔者答说了。我答大喜,约会萧芹,要将千骑随之,从右卫而入,试其喝城之技。萧芹自知必败,退换服色,连夜脱身逃走,被居庸关守将盘诘,并其党乔源、张攀隆等拿住,解到史御史处。招称妖党甚众,山陕畿南,四处俱有,一直分头缉捕。前日阎浩、杨胤夔亦是数内盛名妖犯。杨总督省见获解到来,一者也算他到任一功,二者要借那几个标题,牵害沈炼,怎样不喜?
  当晚就请路太师,来后堂商量道:“别个标题摆布沈炼不了,独有白莲教通虏一事,太岁所最怒。方今将妖贼阎浩、杨胤夔招中,窜入沈炼名字,只说浩等常常师事沈炼,沈炼因黩职怨望,教浩等煽妖作幻,勾虏谋逆。天幸明日被擒,乞赐天诛,以绝后患。先用密禀禀知严家,教她叮嘱刑部作速覆本。料那番沈炼之命,必无逃矣。”路楷击掌道:“妙哉,妙哉!”
  多少个霎时就商讨了本稿,约齐了况且发本。严嵩先见了本稿及禀贴,便教严世蕃传语刑部。都则间御史许论,是个罢软没用的老儿,听见严府分付,不敢怠慢,火速覆本,一依杨、路四个人之议。圣旨倒下:妖犯着本处巡按都督即时斩决。杨顺荫一子锦衣卫千户,路楷纪功,升迁三级,俟京堂缺推用。
  话分多头。却说杨顺自发本之后,便差人密地里拿沈炼下于狱中。慌得徐内人和沈衮、沈褒没做理会,急寻义叔贾石钻探。贾石道:“此必杨、路二贼为严家复仇之意,既然下狱,必然诬告以重罪。两位公子及今逃窜远方,待等严家势败,方可出头。若住在那间,杨、路二贼,决不干部休养。”沈衮道:“未曾看得老爸下降,如何好去?”贾石道:“尊大人犯了心领神悟,决无保证之理。公子以宗祀为重,岂可因循守旧小孝,自撤废亡之祸?可劝令堂老老婆,早为远害全身之计。尊大人处贾某自当央人看觑,不烦悬念。”二沈便将贾石之言,对徐老婆说知。徐妻子道:“你老爹无罪陷狱,何忍弃之而去!贾岳父即便相厚,终是个客人。笔者料杨、路二贼奉承严氏,亦然则与您阿爸作对,终不然累及爱妻。你若畏罪而逃,老爹倘然身死,骸骨无收,万世骂你做不孝之子,何颜在世为人乎?”讲完,大哭不独有。沈衮、沈褒齐声恸哭。贾石闻知徐内人不允,叹惜而去。
  过了数日,贾石打听的实,果然扭入白莲教之党,问成死罪。沈炼在狱中山大学骂不唯有。杨顺自知理亏,只恐不常处决,怕她在民众眼下毒骂,不佳占星预先问狱官责取病状,将沈炼结果了人命。贾石将此话报与徐妻子知道,老妈和儿子痛哭,自不必说。又亏贾石多有识熟人情,买出尸体,嘱付狱卒:“若官府要枭示时,把个假的答应。”却瞒着沈衮兄弟,擅自备棺盛殓,埋于隙地。事毕,方才向沈衮说道:“尊大人遗体已得保全,直待事平之后,方好指引与您精通,今犹未可泄漏。”
  沈衮兄弟多谢不已。贾石又苦口劝她弟兄叁人逃跑。沈衮道:“极知久占伯伯高居,心上不安。奈家母之意,砍待是非稍定,搬回寿棺,以此迟延不决。”贾石怒道:“小编贾某毕生,为人谋而尽忠。明日之言,全都以为您家门户,岂因久占商品房,说发你们出发之理?既三姐老爱妻之意已定,我亦不敢相强。但本人有一枝叶,即欲远出,有一年半载不回,你老妈和儿子自小心安住便了。”觑着壁上贴得有前后《出师表》各一张,乃是沈炼亲笔金鼎文。贾石道:“这两幅字可揭来送本身,一路上做个回想。
  他日相逢,以此为信。”沈衮就揭下二纸,单手折迭,递与贾石。贾石藏于袖中,流泪而别。原本贾石算定杨、路二贼,设心不善,纵然杀了沈炼,未肯干休。自身与沈炼相厚,必然累及,所以预先逃走,在西藏地点宗族家权时位居,不言自明。
  却说路楷见刑部覆本,有了诏书,便于狱中抽取阎浩、杨胤夔斩讫,并要割沈炼之首,一起枭示。什么人知沈炼真尸已被贾石买去了,官府也这里辨验得出,不言而谕。
  再说杨顺见到止于荫子,心中不满,便向路楷说道:“当初严东楼许小编事成之日,以侯ENZO相酬,今天失言,不知缘何?”路楷沉思半晌,答道:“沈炼是严家紧对头,今止诛其身,不曾波及其子。斩草不除根,发芽复发。相国不足我们之意,想在于此。”杨顺路:“若如此,何难之有?近来再上个本,说沈炼虽诛,其子亦宜知情,还该坐罪,抄没家私,庶国法可伸,人心知惧。再访他同射草人的多少个狂徒,并借屋与她住的,一同拿来收拾,出了严家父亲和儿子之气,那时却将前言取赏,看她有什么推托。”路楷道:“此计大妙!连成一气,乘他亲人在那,一网而尽,岂相当慢哉!可能她孙子知风逃避,却又困难。”杨顺路:“高见甚明。”一面写表申奏朝廷,再写禀贴到严府知会,自述孝顺之意;一面预先行牌保卫安全州知州,着用心看守犯人家属,勿容逃逸。只等圣旨批下,便去办事。诗曰:破巢完卵一向少,削草除根势或许。
  缺憾忠良遭屈死,又将亲朋好朋友媚当权。
  再过数日,上谕下了。州里奉着宪牌,差人来拿沈炼家属,并查向来往来诸人姓名,一一挨拿。唯有贾石名字先经出外,只得将要逃开报。此见贾石见几之明也。时人有诗赞云:义气能如贾石稀,全身远避更知几。
  任他罗网空中布,争奈仙禽天外飞。
  却说杨顺见获得沈衮、沈褒,亲自审讯,要她招承通虏实迹。二沈高声叫屈,这里肯招?被杨总督严刑逼供,打得体无完皮。沈衮、沈褒熬炼可是,双双死于杖下。可怜少年公子,都入托死寂中。其同临时候得到阶下囚,都坐个同谋之罪,累死者何止数九个人。幼子沈衺尚在小时候,免罪随着母徐氏,另徙在云州极边,不许在维护居祝路楷又与杨顺切磋道:“沈炼长子沈襄,是湖州有名进士,他时得地,必然衔恨于大家。不若一并除之,永绝后患,亦要相国知本人用心。”杨顺依言,便行文书到广西,把做钦犯,严提沈襄来问罪。又分付心腹经历金绍,择取有才能的差人,赍文前去,嘱他中途伺便,便行谋害,就外市地方,讨个病状回缴。事成之日,差人重赏,金绍许他荐本超迁。
  金绍领了台旨,汲汲而回,着意的选两名多年干事的听差,无过是张千、李万。金绍唤他到私衙,赏了他酒饭,抽取私人财产二公斤相赠。张千、李万道:“小人安敢无功受赐?”金绍道:“这银两不是小编送您的,是总督杨爷赏你的。教你赍文到焦作去拿沈襄,一路不用放松他。要求如此如此,那般那般,回来还会有重赏。如果怠慢,总督老爷衙门不是嘲弄的,你七个自去应对。”张千、李万道:“莫说总督老爷钧旨,正是老爷分付,小人怎敢有违!”收了银两,谢了金经历。在本府领下公文,疾忙上路,往北进发。
  却说沈襄,号小霞,是大理府学廪膳举人。他在家久闻得老爹以言事获罪,发去口外为民,甚是挂怀,欲亲到保卫安全州一看。因家庭无人主持,行为举止两难。忽十三日,本府差人到来,不由分说,将沈襄锁缚,解到府堂。都尉教把文件与沈襄看了备细,就将回文和犯人交给原差,嘱他协同小心。沈襄此时方知阿爸及小弟俱已身亡,阿妈又远徙极边,放声大哭。哭出府门,只看见一家老小,都在那边搅做一团的啼哭。原本文书上有“奉旨抄没”的话,本府已差县尉封锁了行当,将人口尽皆逐出。沈小霞听新闻说,真是苦上加苦,哭得喉腔无气。立即间亲戚都来与小霞话别,明知此去多凶少吉,少不得说几句劝解的谈话。小霞的公公青阳元,收取一包银子,送与三个人公差,求她路上看顾女婿。公差嫌少不受。孟氏妻子又添上金簪子一对,方才收了。
  沈小霞带着哭,分付孟氏道:“笔者此去死多生少,你休为自个儿担忧,只当作者已死平时,在爷娘家过活。你是书礼之家,谅无再醮之事,笔者也放心得下。”指着小妻闻淑女说道:“只这女人年纪幼小,又无处着落,合该教他改嫁。奈作者三十无子,他却有几个半月的身孕,他日倘生得一男,也不绝了沈氏香烟。娃他妈你看笔者平时夫妻面上,一发带他到丈人家去住何时,等待十一月满意,生下或男或女,那时候凭你发遣他去便了。”话声未绝,只看见闻氏淑女说道:“官人说这里话!你去数千里之外,没个亲戚朝夕看觑,怎生放下?大娘自到孟家去,奴家情愿蓬首垢面,一路伏侍官人前行。一来官人免致寂寞,二来也替大娘分得些忧念。”沈小霞道:“得个亲人做伴,作者非不欲;但此去多分不幸,累你同死他乡何益?”闻氏道:“老爷在朝为官,官人一贯在家,哪个人人不知?便诋毁老爷有个别不是的勾当,家乡隔断,岂是同谋?妾帮着官人到官申辩,决然罪不至死。就使官人下狱,还留贱妾在外,尚好照料。”孟氏也放娃他爸不下,听得闻氏言之成理,极力怂恿老公带淑女同去,沈小霞平时素爱淑女有才有智,又见孟氏苦劝,只得依允。
  当夜大伙儿齐到大簇元家,歇了一夜。次早,张千、李万催趱上路。闻氏换了一身汉子,将青布裹头,别了孟氏,背着行李,跟着沈小霞便走。那时分别之苦,自不必说。一路行来,闻氏与沈小霞寸步不离,茶汤饭食,都亲身搬龋张千、李万初时万幸言好语。过了扬子江,到苏州起旱,料得家乡已远,就做出嘴脸来,呼么喝六,稳步难为他夫妻四个来了。闻氏看在眼里,私对先生说道:“看那七个泼差人,不怀好意。奴家女流之辈,不识路线,若前途有荒僻旷野的四处,须是用心防范。”沈小霞固然点头,心中还只是半疑不相信。
  又行了几日,看到四个差人,不住的交头接耳,私下协商说话。又见他包裹中有倭刀一口,其白如霜,突然心动,惊惶起来,对闻氏说道:“你说那泼差人,其心不善,笔者也以为有七七分了。后天是遵义府界上,过了府去,正是大行山、梁山泺,一路沙荒,都以响马出入之所。倘到彼处,他们杀害起来,你也救不得小编,笔者也救不得你,如何是好?”闻氏道:“既然如此,官人有什么脱身之计,请自方便,留奴家在这里,不怕这七个泼差人生吞了自己。”沈小霞道:“泰州府西门内,有个冯主事,丁忧在家。此人最有自然,是自作者老爸极相厚的同龄。我后日去投奔他,他必然相纳。可能你妇人家,没志量打发那四个泼差人,累你受苦,于心何安?你若有技术扶助他,我去也放胆。不然与您同生同死,也是天意当然,死而无怨。”闻氏道:“官人有路尽走,奴家自会摆布,不劳记挂。”
  这里夫妻暗地研商,那张千、李万艰辛了三十一日,吃了一肚酒,齁齁的沉睡,全然不觉。
  次自早起上路,沈小霞问张千道:“前去银川还应该有稍稍路?”张千道:“只四十里,半日就到了。”沈小霞道:“铜陵南门内冯主事,是本身年伯。他以前在首都时,借过小编老爹二百两银子,有文契在那。他管过北新关,正有银子在家。作者若去取讨前久,他见作者是受害之人,必然慨付。获得这项银两,一路上盘缠,也得从容,免致吃苦。”张千意思某个作难。
  李万随口应承了,向张千耳边说道:“小编看那沈公子,是人道之人,况爱妾行李都在那,料无她故。放他去走一遭,获得银两,都以您自小编肆人的造化,有啥不足?”张千道:“即使那样,到茶楼苏息行李,作者守住小太太在店上,你紧跟着同去,安若武当山。”
  话休絮烦。看看巳牌时分,早到衡阳城外,拣个洁净店儿,安置了行李。沈小霞便道:“你二人同自身到南门走遭,转来吃饭未迟。”李万道:“笔者同你去,只怕他家留酒饭也不至于。”闻氏故意对汉子道:“常言道:‘人面逐高低,世情看冷暖。’冯主事纵然欠下老爷银两,见老爷死了,你又在难中,哪个人肯唾手交还?枉自讨个厌贱,比不上吃了饭赶路为上。”沈小霞道:“这里进城到北门非常少路,好歹去走一遭,不折了什么样实惠。”李万贪了那二百两银两,一力撺掇该去。沈小霞分付闻氏道:“耐心坐坐,若转得快时,便是没情感了。他若好意留款,必然有些赍发。今天顾个轿儿抬你去。这几日在牲禽上坐,看你好生不惯。”闻氏觑个空,向娃他爸丢个眼神,又道:“官人早回,休教奴久待则个。”李万笑道:“去有一些时,有非常多言语,好不老气!”闻氏见男士去了,故意招李万转来嘱付道:“若冯家留饭坐得久时,千万劳你督促一声。”李万答应道:“不消分付。”比及李万下阶时,沈小霞已走了一段路了。
  李万托着概略,又且许昌是他惯走的熟路,西门冯主事家,他也认得,全不嫌疑。走了几步,又里急起来,觑个毛坑上自在有帮忙了,稳步的望北门而去。
  却说沈小霞回头看时,不见了李万,做一口气急急的跑到冯主事家。也是小霞合当有救,正值冯主事独自在厅。几人京中,旧时识熟,此时赶过,吃了一惊。沈襄也不作揖,扯住冯主事衣袂道:“借一步说话。”冯主事已会意了,便引到书房里边。沈小霞放声大哭。冯主事道:“年侄有话快说,休得难受,误其大事。”
  沈小霞哭诉道:“阿爹被严贼屈陷,已不用说了。四个舍弟随任的,都被杨顺、路楷杀害;唯有小侄在家,更创作本府提去问罪。一家宗祀,眼见消亡。又七个差人,心怀不善,恐怕她受了杨、路二贼之嘱,到以后大行、梁山等处暗算了性命。寻思一计,脱身来投天命之年伯。年逾古稀伯若有计相庇,笔者亡父在天之灵,必然感谢。若夕阳伯不可能遮护小侄,便就此触阶而死。死在夕阳伯眼下,强似死于奸贼之手。”冯主事道:“贤侄无妨。小编家主卧之后,有一层复壁,尽可藏身,外人搜检不到之处。今送你在内权住数日,作者自有道理。”沈襄拜谢道:“老年伯正是重生父母。”
  冯主事亲执沈襄之手,引进卧房之后,揭示地板一块,有个卓越。从此钻下,约走五六十步,便有亮光,有细微廊屋三间,四面皆楼墙围裹,果是人迹不到之处。每天茶饭,都是冯主事亲自送入。他家法极严,哪个人人敢泄漏半个字,就是:
  深山里隐豹,柳密可藏鸦。
  不须愁汉吏,自有鲁朱家。
  且说那二10日,李万上了毛坑,望北门冯家而来。到于门首,问老门公道:“主事老爷在家么?”老门公道:“在家里。”
  又问道:“有个穿白的官人来见你老爷,曾相见否?”老门公道:“正在书斋里用餐呢。”李万听大人说,一发放心。看看等到未牌,果然厅上走二个穿白的官人出来。李万急上前看时,不是沈襄。那官人径自出门去了。李万等得不耐烦,肚里又饥,不免问老门公道:“你说老爷留饭的官人,怎样只管坐了去,不见出来?”老门公道:“方才出去的不是?”李万道:“老爷书房中还应该有客未有?”老门公道:“那到不知。”李万道:“方之那穿白的是什么人?”老门公道:“是老爷的舅舅,平时来的。”
  李万道:“老爷方今在那?”老门公道:“老爷每常饭后,定要睡一觉,此时正好睡呢。”
  李万听得话不投机,心下早有二分慌了,便道:“不瞒大伯说,在下是宣大总督老爷差来的。今有内江沈公子名唤沈襄,号沈小霞,系钦提人犯。小人提押到于贵府,他说与您老爷有同龄叔侄之谊,要来拜谒。在下同他到宅,他进宅去了,在低端候多时,不见出来,想必还在书斋中。伯伯,你还不了然,烦你去督促一声,教他一点也不慢出来,要赶路走。”老门公故意道:“你说的是什么说话?作者有的不懂。”李万耐了气,又细细的说叁回。老门公当面包车型客车一啐,骂道:“见鬼!何常有怎样沈公子到来?老爷在丧中,一概不接外客。那门上是本身的干纪,出入都以自己通禀,你却说那等谎言!你难道是大白天撞么?强装么公差名色,掏摸东西的。快快请退,休缠你爷的帐!”李万听别人说,愈加焦急,便生气起来道:“那沈襄是宫廷要紧的罪犯,不是当要的,请你老爷出来,作者自有话说。”老门公道:“老爷正瞌睡,没甚事,什么人敢去禀!你那獠子,好不达命运!”讲罢洋洋的自去了。
  李万道:“这几个门上老儿好不知事,央他传一句话甚作难。
  想沈襄定然在内,笔者奉军门钧帖,不是私事,便闯进去怕怎的?”李万不平时粗莽,直撞入厅来,将照壁拍了又拍,大叫道:“沈公子好走动了。”不见答应,一连叫唤了数声,只看见里头走出八个年青的门童,出来问道:“管门的在这里边?放什么人在厅上喧闹?”李万正要叫住她说话,那书童在照壁后张了张儿,往北方走去了。李万道:“莫非书房在此西边?笔者且自去寻访,怕怎的!”从厅后转西走去,原本是左右长廓。李万见到无人,只顾望前而行。只见到房子深邃,门户错杂,颇负妇女交往。李万不敢纵步,依然退回厅上,听得外面乱嚷。
  李万到门首看时,却是张千来寻李万不见,正和门公在此斗口。张千一见了李万,不由分说,便骂道:“好伙计!
  只祈求酒食,不干正事!巳牌时分进城,前段时间申牌将尽,还在这里闲荡!不催趱犯人出城去,待怎么?”李万道:“呸!那有何样酒食?连人也不见个影儿!”张千道:“是你同他进城的。”李万道:“作者只登了个东,被蛮子上前了几步,跟她不上。平昔来到这里,门上说有个穿白的官人在书房中留饭,小编说定是她了。等到以往不见出来,门上人又不肯通报,清水也讨不得一杯吃。老哥,烦你在这里等候等候,替笔者到下处医了肚子再来。”张千道:“有你如此不干事的人!是甚么样犯人,却放他独自行动?就是书房中,少不得也随她进来。最近知他在里边不在里头?还亏你放缓线儿讲话。那是你的干纪,不关作者事!”讲罢便走。李万超出扯住道:“人是在此中,料没处去。大家在此帮说句话儿,催他出去,也是个所以然。你是吃饱的人,如何去得那等快捷?”张千道:“他的小娃他爹儿在旅店,方才即便嘱付店主人看守,只是放心不下。那是沈襄穿鼻的索儿,有他在,不怕沈襄不来。”李万道:“老哥说得是。”当下张千先去了。
  李万忍着肚饥守到晚,并无音信。看看日没黄昏,李万腹中饿极了,见到间壁有个茶食店儿,不免脱下布衫,抵当几文钱的烧饼来吃。去相当少时,只听得打门声响,急跑来看,冯家大门已闭上了。李万道:“笔者做了一世的听差,不曾受那样呕气。主事是多大的臣子,门上直恁作威作势?也是有那沈公子滑稽,爱妻行李都在旅舍,既然这里过夜,信也该寄多少个出去。事已如此,只得在屋檐下胡乱过一夜,天明等个知事的管家出来,与他开口。”此时11月天气,虽不甚冷,深夜里起一阵风,簌簌的下几点微雨,服装都沾湿了,好生凄楚。
  捱到天阴雨止,只看到张千又来了。却是闻氏延续催逼他来的。张千身边带了文件解批,和李万谈论,只等开门,一拥而入,有厅上海大学惊小怪,高声说道。老门公拦阻不往,偶尔间家中山高校小都聚焦来,七嘴八张,好不欢畅。街上人听得宅里闹炒,也凑合来,围住大门外闲看。震憾了那有仁有义守孝在家的冯主事,从内部踱将出来。且说冯主事怎生模样:头带海棠花匾摺孝头巾,身穿反摺缝稀眼粗麻衫,腰系麻绳,足着草履。
  众亲人听得发烧响,道一声:“老爷来了。”都分立在两侧。主事出厅问道:“为甚事在这喧闹?”张千、李万上前施礼道:“冯爷在上,小的是奉宣大总督爷公文来的,到齐齐哈尔拿得钦犯沈襄,经由贵府。他身为冯爷的年侄,要来寻访。小的不敢阻挡,容他参拜。自明日上午到宅,于今不见出来,有误程限,管家们又不肯代禀。伏乞老爷天恩,快些打发上路。”
  张千便在胸前收取解批和官文呈上。冯主事看了,问道:“那沈襄不过沈经历沈炼的幼子么?”李万道:“便是。”冯主事掩着两耳,把舌头一伸,说道:“你那班配军,好不知利害!那沈襄是宫廷钦犯,尚犹自可。他是严相国的敌人,这几个敢容纳他在家?他后天何曾到小编家来?你却乱话,官府闻知故事到严府去,作者是当得起他怪的?你多少个配军,自极大心,不知得了有些钱财,买放了要紧人犯,却来图赖作者!”叫门童与他乱打这配军出去:“把大门闭了,不要惹那闲是非,严府知道不是当要!”冯主事三只骂,贰只走进宅去了。大小亲属,奉了主人之命,推的推,恓的恓,立刻间被大家拥出大门之外,闭了门,兀自听得嘈嘈的谩骂。
  张千、李万面面相觑,开了口合不得,伸了舌缩不进。张千埋怨李万道:“前日是你奋力撺掇,教放他进城,近期您自去寻他。”李万道:“且毫无抱怨,和你去问他恋人,大概领会她的招数,再来抓寻便了。”张千道:“说得是,他是近乎的小两口。昨夜男士不回,那婆娘暗地流泪,Baba的独坐了两两个更次。他男子的行藏,老婆岂有不知?”三个一只讲话,飞奔出城,复到饭馆中来。
  却说闻氏在店房里面听得差人声音,慌忙移步出来,问道:“小编官人怎样不来?”张千指李万道:“你只问她就是。”李万将今天往毛厕出恭,走慢了一步,到冯主事家初步如此如此,现在此般这般,备细说了。张千道:“今儿早上空肚皮进城,就吃了这一肚寡气。你孩子他爸想是真个不在他家了,必然还会有个去处,难道不对小孩他妈说的?小娘子趁早说来,大家好去抓寻。”说犹未了,只看到闻氏噙着泪水,一双手扯往三个公人叫道:“好,好!还自身夫君来!”张千、李万道:“你相恋的人自要去拜什么年伯,我们好意容他去转转,不知走向这里去了,连累大家,在那心如火焚,没处抓寻。你到问小编要先生,难道大家藏过了她?说得好笑!”将衣袂掣开,气忿忿地对虎日常坐下。
  闻氏到走在外部,拦住出路,双足顿地,放声大哭,叫起屈来。老店主听得,忙来劝架。闻氏道:“二叔有所不知,作者丈夫三十无子,娶奴为妾。奴家跟了她二年了,幸有多个多月身孕,小编相恋的人割舍不下,因而奴家千里相从。一路上寸步不离,前几天为盘缠缺乏,要去见那一年伯,是李牌头同去的。
  今儿晚上一夜不回,奴家已自质疑。今晚他七个自回,一定将自个儿郎君谋害了。你父母替自个儿做主,还本身爱人便罢休!”老店主道:“小孩他娘休得不耐烦,那上士与你女婿明天无怨,此前无仇,着什么来由,要坏他生命?”闻氏哭声转哀道:“三叔,你不亮堂小编老公是严阁老的敌人,他五个自然受了严府的信托来的,或是他要去严府请功。四叔,你实际情况她千乡万里,带着奴家到此,岂有没半句说话,顿然去了?就是他要走时,那同去的李牌头,怎肯放她?你要取悦严府,害了小编娃他爹不打紧,教奴家孤身妇女,看着什么人?公公,那多个杀人的贼徒,烦公公带着奴家同他去官府处叫冤。”张千、李万被那女孩子一哭一诉,将要深入分析几句,没处插嘴。
  老店主听见闻氏言之成理,也难免有个别疑虑,到非常那女士起来,只得劝道:“小娘子儿说正是这般说,你孩他爸未有死也未必,好歹再等候她14日。”闻氏道:“依三叔等候十四日不打紧,那四个杀人的凶身,乘机走脱了,那关系却是什么人当?”
  张千道:“若果真谋害了您相恋的人要走脱时,作者男士三个又到此地则甚?”闻氏道:“你欺侮作者妇人家没张智,又要指望好骗作者。好好的说,小编郎君的尸体在那?少不妥帖官也要还自己个知道。”老店官见妇人口嘴利害,再不敢言语。店中闲看的,临时间聚了四五拾肆个人。闻说妇女如此苦切,人人恼恨那多个差人,都道:“小太太要去叫冤,我们引你到兵备道去。”闻氏向着群众深深拜福,哭道:“多承列位路见不平,可怜笔者落难孤身,指点则个。那七个凶徒,相烦列位,替奴家拿她同去,莫放他走了。”群众道:“不妨事,在大家身上。”张千、李万欲向群众分剖时,未说得一言半字,群众便道:“七个少尉不消辨得,虚则虚,实则实。借使未有此情,随着小孩他妈到官,怕他则甚!”妇人四只哭,二头走,大伙儿拥着张千、李万,搅做一阵的,都到兵备道前。道里并未有开门。
  那十二十五日正是放告日期,闻氏束了一条白布裙,径抢进栅门,看到大门上架着这大鼓,鼓架上悬着个槌儿。闻氏抢槌在手,向鼓上乱挝,挝得那鼓振天的响。唬得中军人失了三魂,把门吏丧了七魄,一同跑来,将绳缚往,喝道:“那妇人好大胆!”闻氏哭倒在地,口称泼天冤枉。只看见门内么喝之声,开了大门,陈为军备坐堂,问击鼓者何人。中军士将妇女带进。
  闻氏且哭且诉,将家门不幸遭变,一家父亲和儿子三口死于非命,只剩得老公沈襄。前些天又被公差中途谋害,有枝有叶的前述了二回。陈漫备唤张千、李万上来,问其缘由。张千、李万说一句,妇人就剪一句,妇人说得句句有理,张千、李万抵搪但是。陈为军备观念到:“那严府势大,私谋杀人之事,往往有之,此情难保其无。”便差中军士押了几人,发去本州勘审。
  那知州姓贺,奉了那项公事,不敢怠慢,即时扣了店主人到来,听多人的口词。妇人一口咬住不放贰位估计他相爱的人;李万招称为出恭慢了一步,由此相失;张千、店主人都据实说了三次。知州委决不下。那女士又丰裕哀切,像个真情;张千、李万又不肯招认。想了一次,将多人闭于空房,打轿去拜冯主事,看她口气若何。
  冯主事见知州来拜,急速应接归厅。茶罢,贺知州提及沈襄之事,才说得“沈襄”二字,冯主事便掩着双耳道:“此乃严相公仇家,学生虽有年谊,一贯实无交情。老头子祖休得下问,恐严府知道,有累学生。”说完站起身来道:“老头子祖既有文件,不敢留坐了。”贺知州一场没趣,只得作别。在轿上想道:“据冯公如此惧怕严府,沈襄必然不在他家,可能被公人所害也不见得;可能去投冯公见拒不纳,别走个相识人家去了,亦未可以预知。”
  回到州中,又收取多个人来,问闻氏道:“你孩子他爸除了冯主事,州中还认得有何人?”闻氏道:“此地并无相识。”知州道:“你相恋的人是哪一天去的?那张千、李万曾几何时来还原你的发话?”闻氏道:“孩子他爹是明天未吃中饭前就去的,却是李万同出店门。到申牌时分,张千假说催趱上路,也到城中去了,天晚方回来。张千兀自向小妇人说道:‘小编李家兄弟随后你郎君冯主事家歇了,明天自己早去催他去城。’明晚张千去了叁个深夜,六人双双而回,单不见了相爱的人,不是他总括了是何人?即便自个儿老头子不在冯家,前些天李万就该追寻了,张千也该着忙,怎样将好言语稳住小妇人?其情可以预知。一定张千、李万多少个在路上预先约定,却教李万乘夜出手。明晚张千进城,多少个乘早将尸首埋藏得了,却来过来作者小妇人。望青天外祖父明鉴!”
  贺知州道:“说得是。”
  张千、李万正要识别,知州娃他爸喝道:“你做公差所干何事?若非用计策死,必然得财买放,有什么理说!”喝教手下将那张、李重责三十,打得伤痕累累,鲜血迸流,张千、李万只是不招。妇人在旁,只顾哀哀的痛哭。知州孩子他娘不忍,便讨夹棍将三个公差夹起。那公差其实远非谋死,即便负痛,怎生招得?三回九转上了两夹,只是不招。知州老头子再要夹时,张、李受苦可是,再三哀告道:“沈襄实未有死,乞外祖父立个如期,差人押小的捱寻沈襄,还那闻氏便了。”知州也尚未一定之规,只得勉从其言。闻氏且发尼姑庵住下。差四名民壮,销押张千、李万几个人,追寻沈襄,七日一比。店主释放宁家。将情具由申详兵备道,道里依缴了。
  张千、李万一条铁链锁着,四名民壮,轮番监押。带得几两盘缠,都被民壮搜去为酒食之费;一把倭刀,也当酒吃了。那临清去处又大,茫茫荡荡,来千去万,那里去寻沈公子?也不过有的时候脱身之法。闻氏在尼姑庵住下,刚到二十五日,准准的又到州里去啼哭,要生要死。州守相公没奈何,只苦得批比较糟糕人张千、李万。三回九转比了十数限,不知打了有个别竹批,打得爬走不动。张千得病身死,单单剩得李万,只获得尼姑庵来拜求闻氏道:“小的情极,不得不说了。其实奉差来时,有经验金绍口传杨总督钧旨,教小编中途害你娃他爹,就四处地方,讨个结状回报。作者等口虽承诺,怎肯行此不仁之事?不知你女婿何故,遽然逃走,与大家实实无涉。青天在上,若半字虚情,全家祸灭!方今官府二二十12日一比,兄弟张千,已自打死;小的又疲惫,也是冤枉。你女婿的确未死,小内人他日夫妻相逢有日。只求小太太休去州里啼啼哭哭,宽小的比限,完全狗命,便是阴德。”闻氏道:“据你说并未有谋害笔者先生,也难准信。既然如此说,奴家且不去禀官,容你从容查访。只是你们笔者要上紧用心,休得怠慢。”李万喏喏连声而去。有诗为证:黄金甘两酿凶谋,哪个人料中途已失囚。
  锁打禁持熬不得,尼庵苦向妇人求。
  官府立限缉获沈襄,一来为他是总督衙门的紧犯,二来为女性日日央浼,所以上紧严比。前几天也是那李万不应该命绝,恰好有个空子。
  却说总督杨顺、里正路楷,七个日夜讨论奉承严府,指望旦夕封侯拜爵。什么人知朝中有个兵科给事中吴时来,风闻杨顺横杀平民冒功之事,把她尽情劾奏一本,并劾路楷朋奸助恶。嘉靖爷正当设醮祝噇,见说迫害百姓,大伤和气,龙颜大怒,着锦衣卫扭解来京问罪。严嵩见圣怒不测,不时未有救护,到底亏他于中调养,止于削爵为民。可笑杨顺、路楷杀人媚人,至此徒为人笑,有啥益哉?
  再说贺知州听得杨总督去任,已自把那文件看得冷了;又闻氏连次不来哭禀,几个差人又死了贰个,只剩得李万,又苦苦恳求不已。贺知州分付,展开铁链,与她个厂捕文书,只教他笃学缉访,明是放松之意。李万得了广捕文书,犹如捧了一道赦书,连连磕了多少个头,出得府门,一道烟走了。身边又无盘缠,只得求乞而归,不问可知。
  却说沈小霞在冯主事家复壁之中,住了数月,外边消息无有不知,都是冯主事打听今后,说与小霞知道。晓得闻氏在尼姑庵侨居,暗暗欢畅。过了年余,已知张千病死,李万逃了,那文件慢慢懒散。冯主事特意收拾内书房三间,安置沈襄在内读书,只不许出外,别人亦无有知者。冯主事八年孝满,为有沈公子在家,也不去起复做官。
  寸阴若岁,一住五年。值严嵩一品内人欧阳氏卒,严世蕃不肯扶柩还乡,唆老爹上本留己侍养,却于丧中簇拥姬妾,日夜饮酒作乐。嘉靖爷特性至孝,访知其事,心中甚是不悦。
  时有方士蓝道行,善扶鸾之术。皇帝召见,教他请仙,问以辅臣贤否。蓝道行奏道:“臣所召乃是上界真仙,正直无阿,万一箕下决断有忤圣心,乞恕微臣之罪。”嘉靖爷道:“朕正愿闻天心正论,与卿何涉?岂有罪卿之理?”蓝道大篆符念咒,神箕自动,写出14个字来,道是:高山番草,老爹和儿子阁老;日月无光,天地颠倒。
  嘉靖外祖父看了,问蓝道行道:“卿可解之。”蓝道行奏道:“微臣工巧未解。”嘉靖爷道:“朕知其说。‘高山’者,‘山’字连‘高’,乃是‘嵩’字;‘番草’考,‘番’字‘草’头,乃是‘蕃’字。此指严嵩、严世蕃老爹和儿子二位也。朕久闻其专权误国,今仙机示朕,朕当即为惩罚,卿不可泄于旁人。”蓝道行叩头,口称不敢,受赐而出。
  从此嘉靖爷稳步疏了严嵩。有军机章京邹应龙见到机缘可乘,遂劾奏:“严世蕃借助父势,卖官鬻爵,多数恶迹,宜加显戮。
  其父严嵩溺爱恶子,植党蔽贤,宜亟赐休退,以清政本。”嘉靖爷见疏大喜,即升应龙为通政右参议。严世蕃下法司,拟成充军之罪,严嵩回籍。未几,又有广西巡按太尉林润,复奏严世蕃不赴军伍,居家愈加暴横,强占民间田产,畜养奸人,私通倭虏,谋为不轨。得旨三法司提问,问官勘实复奏,严世蕃即时处斩,抄没家庭财产;严嵩发养济院终老。被害诸臣尽行洗雪冤枉。
  冯主事得此喜信,慌忙报与沈襄知道,放他出去,到尼姑庵拜访那闻淑女。夫妇遇上,抱头而哭。闻氏离家时,怀孕11月,今在庵中生下一亲骨肉,已七虚岁了。闻氏亲自教她学习,《五经》都已成诵,沈襄快乐Infiniti。冯主事方上海西路河北乱弹院补官,教沈襄同去讼理父冤,闻氏暂迎归本家园上位居,沈襄从其言。
  到了首都,冯主事先去拜了通政司邹参议,将沈炼老爹和儿子冤情说了,然后将沈襄讼冤本稿送与他看。邹应龙一力担当。
  次日,沈襄将奏本往通政司挂号投递。诏书下,沈襄忠而获罪,准复原官,仍进一流,以旌其直。内人召还原籍;所没入财产,府县官照数给还。沈襄食廪年久准贡,敕授知县之职。沈襄复上疏谢恩,疏中奏道:“臣父炼向在维护,因目击宣大总督杨顺,杀戮平民冒功,吟诗感叹。适值左徒路楷,阴受严世蕃之嘱,巡按宣大,与杨顺合谋,陷臣父于极刊,并杀臣弟四人,臣亦几于不免。冤尸未葬,危宗几绝,受祸之惨,莫如臣家。今严世蕃正法,而杨顺、路楷安然保带头人于乡,使边廷万家之怨骨,衔恨无伸;臣家三命之冤魂,含悲莫控。恐非所以肃刑典而慰人心也。”上谕准奏,复提杨顺、路楷到京,问成死罪,监刑部牢中待决。
  沈襄来别冯主事,要亲到云州,接待老母和兄弟沈衺到京,依傍冯主事寓所左近居住;然后往保卫安全州访求老爹骸骨,负归理葬。冯主事道:“花甲之年嫂处适才已询问个音信,在云州康健无恙。令弟沈衺,已在彼游庠了。下官当遣人迎之。尊公遗体要紧,贤侄速往访谈,到此会合令堂可也。”
  沈襄领命,径往保安。一连拜见两天,并无踪影。第19日,因倦借坐人家门首,有老人从内而出,延进草堂吃茶。见堂中挂一轴子,乃宋体诸葛亮四遍《出师表》也。表后但写年月,不着姓名。沈小霞看了又看,心神专注。老者道:“观众为啥看之?”沈襄道:“动问老丈,此字是何许人所书?”老者道:“此乃小编亡友沈青霞之笔也。”沈小霞道:“为什么留在老丈处?”老者道:“老夫姓贾名石,当初沈青霞编管此地,就在舍下作寓。老夫与他八拜之交,最相契厚。不料后遭奇祸,老夫惧怕连累,也往江西躲过。带得那二幅《出师表》,裱成一幅,时常展视,如见吾兄之面。杨总督去任后,老夫方敢回村。嫂子徐老婆和外孙子沈衺,徙居云州,老夫时常去看他。
  近来闻得严家势败,吾兄必当洗雪冤屈,已曾遣人去云州报信。恐沈小官人要来移取老爸棺材,老夫将此轴悬挂在中党,好教他认认阿爹遗笔。”
  沈小霞听罢,飞快拜倒在地,口称“恩叔”。贾石慌忙扶起道:“足下果是哪位?”沈小霞道:“小侄沈襄,此轴乃亡父之笔也。”贾石道:“闻得杨顺此人,差人到贵府来提贤侄,要行杀鸡取卵之计。老夫只道也遭其毒手,不知贤侄何以得全?”
  沈小霞将临清事情,备细说了二回。贾石口称难得,便分付书童治饭招待。沈小霞问道:“老爹棺材,恩叔必知,乞烦指导一拜。”贾石道:“你父亲屈死狱中,是老夫偷尸埋葬,一向不敢对人说知。后天贤侄来此搬回故土,也不托老所夫一片用心。”
  讲罢,刚欲飞往,只见到外面一人小官人骑马而来。贾石指道:“遇巧,遇巧!恰好令弟来也。”那小官便是沈衺,下马相见,贾石指沈小霞道:“此位乃大令兄讳襄的就是。”此日弟兄方才识面,恍如梦里晤面,抱头而哭。贾石教导,多人同到沈青霞幕所,但见乱草迷离,土堆隐起。贾石引二沈拜了,二沈俱哭倒在地。贾石劝了一遍道:“正要研讨大事,休得过伤。”二沈方才收泪。贾石道:“妹夫、四弟,那时遇难,也亏损看守毛公存仁义之心,可怜他无辜被害,将她尸藁葬于城西三里之外。毛公尽管长逝,老夫亦知其处,若扶令先尊灵柩回去,一齐带回,使她老爹和儿子魂魄相依,多少人意下怎样?”二沈道:“恩叔所言,正合愚弟兄之意。”当日又同贾石到城西看了,不胜悲感。
  次日,另备棺材,择吉破土,重新入殓。四人气色如生,毫不朽败,此乃忠义之气所致也。二沈悲哭自不必说。那时备下车仗,抬了几个棺椁,别了贾石起身。临别,沈襄对贾石道:“这一轴《出师表》,小侄欲问恩叔取去,供养祠堂,幸勿见拒。”贾石慨然许了,取下挂轴相赠。二沈就草堂拜谢,垂泪而别。沈襄先奉寿棺到张家湾,觅船装载。
  沈襄复身又到首都,见了阿妈徐内人,回复了讲话,拜谢了冯主事起身。此时京中官员,无不追念沈青露忠义,怜小霞老妈和儿子扶柩远归,也会有送勘合的,也许有赠馈金的,也可以有馈赆仪的。沈小霞只受勘合一张,余俱不受。到了张家湾,另换了官座船,驿递起人夫一百名牵缆,走得好疼苦。
  不二十七日,来来临清,沈襄分付座船暂泊河下,单身入城,到冯主事家投了主事平安书信,园上领了闻氏淑女并十岁外甥下船。先参了棺材,后见了徐爱妻。那徐氏见了孙儿那样长大,喜不可言。当初只道灭门绝户,近些日子依然有子有孙;昔日情人,皆恶死见报。天理昭然,可以知道做恶人的毕竟吃亏,做好人的到底低价。
  闲话休题。到了西藏金华府,三之日元领了幼女孟氏,在二十里外应接。一家骨血重逢,惊喜交加。将丧船停泊马头,府县经理都在吊孝。旧时行当,已自清查给还。二沈扶柩葬于祖茔,重守八年之制,无人不称大孝。抚按又替沈炼建造表忠祠堂,春秋祭奠。亲笔《出师表》一轴,现今供奉在宗祠方中。
  服满之日,沈襄到京受职,做了知县。为官清正,直接升学到黄堂参知政事。闻氏所生之子,少年登科,与父辈沈衺同年贡士。子孙世世书香不绝。
  冯主事为救沈襄一事,京中重其义气,累官至吏部上大夫。
  忽三二十三日,梦里看到沈青霞来拜会道:“上帝怜某忠直,已授新加坡城隍之职。屈年兄为维尔纽斯城隍,明天牛时就任。”冯主事觉来吗感觉疑。至日午,忽见轿马来迎,无疾而逝。二公俱已为神矣。有诗为证,诗曰:

  生前忠义骨犹香,魂魄为神万古扬。
  料得奸魂沉鬼世界,皇天果报自昭彰。

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