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Edison传,雷德尔是哪个人

2019-12-08 01:44栏目:现代文学
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  我既然在寻找世界上需要的东西,我就一直地寻找下去,并且试着创造它。我只希望把一件事做到成功,很少想到怎样从中获得金钱。
                     ——托马斯·阿尔瓦·爱迪生

  爱迪生年表

古人对水下航行的可能性坚信不移,曾多次提出用潜水器对敌人的船只或港口进行军事攻击的设想。但是,首先真正将潜水器运用于战斗的也许是美国人戴维·布什内尔。

埃里希·雷德尔

埃里希·约翰·阿尔伯特·雷德尔(Erich Raeder,1876年—1960年),纳粹德国海军元帅,为继阿尔弗雷德·冯·提尔皮茨后德国第一位获此头衔者。

雷德尔是一位对近代德国海军产生过重要影响的人物。从1928年10月他担任德国海军部长开始,到1943年2月因与希特勒发生分歧主动辞去海军总司令一职为止,雷德尔实际领导德国海军长达15年之久。无疑,二十世纪三四十年代德国海军的重建和侵略扩张都深深打上了雷德尔的印记。

雷德尔于第一次世界大战后留任在魏玛共和国海军中,在成为海军总司令后暗中重组了贫弱的德国海军,为其往后扩军时打下重要基础,并要求全军勿干涉政治。当希特勒上台后,雷德尔向其提出建设庞大舰队的Z计划,但由于错估与英国交战的时间而令该计划终止,只得以少量兵力应战。

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在二战期间,雷德尔主要以巡洋舰和快速战舰对盟军交通线攻击,虽小有斩获却未取得决定性胜利。之后还策划了入侵挪威的“威瑟堡行动”和派遣耗费无数资源建造的俾斯麦号战舰攻击大西洋航线的“莱茵演习行动”,由于后者被英军击沉,从此希特勒对水面舰队的信心尽失,将取得战果的期望转至卡尔·邓尼茨的潜艇部队,雷德尔也因此被冷落。1943年时,由于水面舰队无法达成希特勒期望的战绩而被勒令拆解,雷德尔以辞职表示抗议,其职位被邓尼兹所接替。二战结束后,雷德尔被纽伦堡军事法庭判处终身监禁,但于1955年获释,1960年病逝于基尔。

埃里希·雷德尔,德国海军元帅,军事统帅。 雷德尔1876年4月24日出生于汉堡的万茨贝克镇,父亲为西里西亚省格隆堡高级中学校长。他于1894年毕业于父亲的学校并考取基尔的海军军官学校,6个星期的陆上严格训练之后登上“施托施”号练习舰,接受航海的基础训练,参加过前往西印度群岛的航行训练。1895年5月13日升为见习军官,派到“格内塞瑙”号上见习。在下一个训练年度里,他开始学习舰炮学、水雷学和鱼雷学。1897年10月25日在海军军官考试中获得最优成绩。1897年,德国参与了对处在半殖民地半封建社会的晚清时期的中国的野蛮侵略。德国舰队占领了中国的胶州湾和青岛,强迫中国的清政府租让了该地区。接着,第二支德国巡洋舰队在皇太子海里希指挥下开到了东亚,装甲舰“德意志”号则为它的旗舰。雷德尔就在上面担任通信官,同时担任舰上军乐队的指挥。他不仅发挥了自己的音乐天赋,而且发挥了他的写作能力,他写的《菲律宾的叛乱》一书特别受到皇太子海里希的赏识。1900年4月,雷德尔晋升中尉,并调任水兵第一大队副官,1年后又凋任“蟋蟀“号舰上的第一航海官。在因膝盖受伤的几周休养期间,他写了一篇题为《关于克里米亚战争中陆海军的协同问题》的研究论文,在这方面,他表现出了特殊的兴趣,并在以后攻占挪威的战役中作了一些成功的尝试。

不久,雷德尔被派往战舰威廉大帝号担任警卫官。1903年10月至1905年6月被派往基尔海军学院受训。由于父亲的教育,雷德尔通晓英语和法语。在受训期间,他又选修了俄文,自学了西班牙文,还到俄国进修了3个月。

1905年4月,雷德尔晋升海军上尉,并于海军学院毕业后被派往波罗的海预备舰队的“福里特约夫”号海岸装甲舰上任航海官。1906年4月调任驻柏林的海军情报处第一科科长。他的职责是搜集和研究外国的新闻报道,主编《海军观察》和《航海》杂志。他所担任的工作使他有机会经常接近阿尔弗雷德·冯·提尔皮茨上将和作家罗尔巴赫博士,甚至接触过德皇威廉二世。后者还赠予过雷德尔四等红鹰勋章,以鼓励其写作的成就。他满腹经伦、多才多艺,但不问政治,而一心致力于军事。从1909年10月到1910年3月期间,雷德尔先在“霍亨索伦”号舰上任航海官,后来到皇帝游艇上服务。这位青年上尉同皇帝有着较多的接触。威廉二世很赏识他,在他航行途经利萨岛时,请他作了一次专题报告,讲评1866年奥国海军在冯·特格特霍夫海军上将指挥下战胜意大利人的海战情况。此后这位喜欢探讨学术问题的皇帝多次召见过雷德尔。

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1911年4月,雷德尔少校调任巡逻舰队司令弗兰茨·冯·希佩尔上将处任首席参谋官,先后服务于“约克“号舰和旗舰“塞德利茨”号。第一次世界大战爆发的1914年11月3日,德国巡洋舰首次攻击亚茅斯,“塞德利茨”号担任了攻击的主力。以后在同英国海军的激烈战斗中,“塞德利茨”号受了重创,“布鲁切尔”号也被击沉,而英国旗舰“狮”号更是被轰击得失去了战斗力。雷德尔因战功而获一级铁十字奖章。

经过长时间的休整,新任舰队总司令莱茵哈特·舍尔上将指挥了一次向斯卡格拉克海峡的突进,1916年5月31日,在那里发生了第一次世界大战中最大的海战。德国海军战斗舰“吕巢”号击沉了英国巡洋舰“常胜”号,但自己也受到重创,不得不在敌方炮火下换乘另一艘德国巡洋舰“毛奇”号。

雷德尔在帝国政府宣布实施无限制的潜艇战后,参加了掩护各进出港口的潜艇的安全工作。1917年,他晋升海军中校。9个月之后,他实现了自己梦寐以求的愿望:担任了一艘新的小型巡洋舰“科隆“号舰长,被派往北海执行巡逻任务。

当时的德国,反帝制的运动日益高涨,加之给养不够,海军士兵普遍有厌战情绪。1917年8月,远洋舰队第四大队军事法庭以煽动叛乱罪判处5个反帝制的水兵死刑。不到1年,德意志帝国的帝制终被推翻。

雷德尔在战争结束1年之后晋升海军上校,并于1920年7月被派往柏林的海军档案处工作,整理官方的海战资料。1922年和1923年先后出版了他所编写的两本书。第一本书记述马克西米利安·冯·施佩的巡洋舰分队从出征到覆灭这一段历史;第二本叙述各小型巡洋舰的作战和航海经过。在海军档案处工作期间,雷德尔利用业余时间就读于柏林大学。当他准备考取博士时,又被提升为海军少将,并就任海军教育监的监督,掌管各海军学校的教育工作以及两艘训练用舰。

由于《凡尔赛条约》禁止德国设立参谋本部和海军大学,雷德尔建立了秘密的指挥与参谋人员训练班,同时也成立了海军各类专科学校。

1924年,雷德尔接任北海轻舰队司令,以巡洋舰“汉堡”号为旗舰。次年2月,他被凋回基尔,同时晋升海军中将,担任波罗的海军区司令。

在1926年5月31日斯卡格拉克海战十周年纪念日那天,基尔大学哲学院授予雷德尔名誉博士的学位。两年之后,雷德尔晋升海军管理局首脑,获上将军衔。最初,他同顶头上司国防部长威廉·格勒纳意见不合,他积极从事扩建海军,提倡着重建造巡洋舰与潜艇,并专心致力于这项工作。他在“塞维拉”航空公司招牌的掩护下建立了半军事性的海军航空兵。

雷德尔虽然不问政治,但他对希特勒的国家社会主义运动有好感。不过,他在1933年后的政治动荡中严禁海军卷入这个漩涡。

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1933年2月,希特勒首次召见雷德尔,并对他说,他绝不会同英国、日本或意大利交战。海军舰队的建立只用于防卫欧洲大陆。而且他建议同英国舰队维持35:100的实力比例。

1934年8月2日,兴登堡总统去世,希特勒成为他的继任者和三军最高统帅。次年3月16日,希特勒宣布《凡尔赛条约》的限制无效。英国人对此提出抗议,并派外交大臣艾登去德国。6月18日双方签订了一个海军协定。

这时,正式成为海军总司令的雷德尔交给训练巡洋舰“思登“号舰长邓尼茨海军中校一个任务,要他组建新的潜艇部队。邓尼茨主张建造供“集群战术”用的中型潜艇。他认为,建造中型潜艇既符合德英海军协定中关于舰艇吨位的限制,又能建造数量较多的潜艇。

雷德尔的工作更加繁忙,但他有一个可靠的参谋班子。此外,他在自己的职权范围内享有广泛的独立性。这就使雷德尔能够在1935年完成使2艘装甲舰、2艘巡洋舰、16艘驱逐舰和23艘潜水艇下水的工作任务。到9月27日,邓尼茨已经可以把第一批的6艘潜水艇编为一个潜艇小队了。

虽然雷德尔竭力提防其他纳粹党分子对海军的任何插手,但他同元首之间的关系却很友好。希特勒对于雷德尔的一切建议都表示采纳,从不干预。

1937年雷德尔接受了希持勒授予他的纳粹党金质党徽。当他于1939年4月擢升海军元帅时,一切迹象都表明战争在日益迫近。雷德尔曾多次劝告希特勒,不要轻易介入国际纠纷,特别应当避免同英国发生战争。他和海军总部的军官都一致认为,德国的海军要想同英国海军作战力量是不够的。在他同伯姆和邓尼茨两位海军将军的一次会晤时,他曾断言:“德国舰队除了战斗和光荣地沉没之外,不可能有别的作为。”但他又说,德国海军利用潜艇来破坏大英帝国的海上联络,兴许能获得成功。所以当战争爆发时,他为机动作战弥补作战力量的不足而极力主张扩大海上袭击,支持无限制的潜艇战。可是由于传统观念的限制,他仍偏重于水面舰艇的作用。

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德军最高统帅部给海军下达的对英国作战训令只由一句简短的话组成:“海军应与敌商船队,主要是英国商船队作斗争。”雷德尔奉这一命令,指挥德国海军,特别是潜艇部队开始对英作战。1939年9月23日前,雷德尔战果辉煌,他击沉的英国船只总吨位达到232000登记吨。德海军第一波次潜艇出动攻击时,正好遇上了战争开始后返回英国和法国的大批船只,这些商船又没有武装,让德军潜艇如狼入羊群一般打得极惨。不久,英国人突然开始采取对策。他们有组织地采取了防护措施,用巡洋舰、驱逐舰和飞机保护运输船的护航体系形成;经常改变护航运输队航路,让他们偏离通常的海上交通线;对自己的大部分商船进行了武装。对全部近海水域实施了空中观察,飞机被用来与德国潜艇作战,有时还与驱逐舰和拖网渔船协同。于是,海战激烈起来。在大西洋北部和南部,英国的许多巡洋舰也与德国在大西洋的袭击舰进行了战斗。

领导德军海上作战的雷德尔由此得出结论:“只有实现建造潜艇的新的庞大计划,从而把整个军事工业的力量都集中到这里后,只有在显着扩大对英作战所必需的空军后,才能指望对英国采取持续而显然是决定性的行动。”为了能在现有兵力条件下最大限度地利用一切可能性,他坚决主张加强潜水战,迫使中立国船只不再前往英国港口。同时,要借助磁性水雷给英国人以更大威胁。10月初,他下达了使用磁性水雷的命令。德军驱逐舰、辅助船只和飞机于1939年冬在英国东海岸附近布设了这种水雷。这些水雷的突然出现给英国造成了严重危险,导致在港口入口处船舶的损失急剧增加。聪明的英国人很快又采取了相应对策,他们想办法打捞起两枚德军重型沉底磁化水雷加以研究,并知道下它们的构造。于是发明和改进了排除方式,使用了将环绕舰体的电缆通上电流进行消磁等方法,克服了危险。

为更有效地打击英国商船队,雷德尔以水面舰艇支援潜艇进行袭击,这些德军袭击舰除在北海攻击连接英国和挪威的海上交通线外,还向远洋进发。英国海军立即组建了几个搜索突击群,调用了全部航空母舰、几艘战列舰、战列巡洋舰和重巡洋舰,欲以强大的海上力量对付德国海军。

德舰“德意志”号在击沉了两艘商船后,于11月初返回德国,并更名为吕佐夫号。“海军上将施佩伯爵”号战列舰,1939年9月30日在巴西东端的累西腓港附近击沉了一艘英国轮船,英国海军马上对它进行了搜寻。但它在无边无际的海洋中十分巧妙地隐藏着自己,1939年11月15日,它在马达加斯加岛附近又击沉了英国一艘油船,接着出了印度洋。那位好胜的德国舰长觉得改变作战区域是适宜的,于是这艘德舰绕过好望角,再次进入南大西洋。英国一个海上搜索突击群早在拉普拉塔河口严阵以待等着它了。1939年12月13日清晨,英国重巡洋舰“埃克塞特”号及轻巡洋舰“埃阿斯”号和“阿溪里”号发现了德舰“海军上将施佩伯爵”号。双方进行了激烈的交战,德舰和英舰“埃克塞特”号都受到了重创,英舰“坎伯兰“号赶往支援,最后将德舰炸沉。德舰长朗斯多夫上校自杀。

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在这场海战之前,德海军“U-47”号潜艇于1939年10月14日夜间潜入斯卡帕湾的内停泊场,击沉了停泊在那里的排水量为30000吨的英国战列舰皇家橡树号。英国航空母舰勇敢号在布里斯托尔湾也被德国潜艇击沉。1939年11月21日,英国新巡洋舰贝尔法斯特号在福思湾触雷;1939年12月4日,英国战列舰纳尔逊号在进入尤湾时遭到了同样的命运。但是触雷的这两艘英舰又都被修复了。

雷德尔在指挥一系列海战的同时,曾在1939年10月10日首次向希特勒指出了挪威在对英国进行海战中的意义。他说英国如若占领挪威基地,就会给德国带来严重危险。这种占领意味着波罗的海入口被控制,从翼侧威胁北海德国海军及德国空军空袭英国的行动。相反,德国若占领这些基地,就能打开通往北大西洋的大门,使英国不能没置水雷障碍。德国在第一次世界大战中曾有68艘潜艇毁于英国的水雷和深水炸弹。雷德尔十分赞成邓尼茨提出的夺取挪威西海岸港口的报告书。他得出的印象是,希特勒立刻明白了挪威的意义,就要解决这个问题了。

雷德尔还会见了挪威政界人物吉斯林,认为其某些消息是值得注意的,便劝希特勒接见吉斯林。1939年12月14日,吉斯林与希特勒举行会谈,讨论了“采取某种行动,把挪威的命运同大德意志的命运联在一起”的问题。1940年春天到来之即,雷德尔指出应尽快开始这种行动,因为4月7日将出现新月,15日后夜暗时间就太短了。继续推延,海军的作战能力会大受限制。他建议以鱼雷快艇出敌不意地实施登陆,陆海军密切协同保证这一在占几倍优势的英国海军眼皮底下的大胆行动一举成功。登陆兵上陆的人数必须充足,以便在登陆成功后在挪威纳尔维克以南西海岸许多地点立住脚,保证对方增援部队由陆地或空中赶到被占港口之前,能克服挪威军队的抵抗和挡住英军的冲击,使英军以后难以实施登陆。

4月9日前,雷德尔指挥了秘密伪装的战前运输行动,大规模输送了登陆部队、火炮和其他重装备及大量物资。由于他的指挥出色,竟然没有引起英国海军的警觉。1940年4月9日,英德海军开始交战。在北极地区的狂风巨浪和暴雪中,德军航空兵炸沉了英国一艘驱逐舰,炸伤了其战列舰罗德尼号和两艘巡洋舰。英国潜艇击沉了德海军轻巡洋舰“卡尔斯鲁厄”号。另一艘德国轻巡洋舰“柯尼斯堡“号也被英国飞机炸沉;挪威海岸炮兵对德军进行了英勇的抗击,击沉了德国巡洋舰“布吕歇尔”号。但是,雷德尔还是以7艘巡洋舰、14艘驱逐舰和其他船只的支援掩护,使德军10000人的兵力登陆挪威,夺取了索拉机场、奥斯陆等预定目标。

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1940年4月10日,5艘德国驱逐舰与同样数量的英国驱逐舰在纳尔维克以西漫长的海湾遭遇。激战中,德舰2艘沉没,3艘受伤。接着,从旁边峡湾分叉处又突然出现5艘德国驱逐舰,英舰也有两艘被击沉,两艘受重创。不肯罢休的英国海军在4月12日后,再派出“狂暴“号航空母舰、”厌战“号战列舰和9艘驱逐舰在大批飞机掩护下进入峡湾,把所有德国驱逐舰全部击沉。1940年4月17日,德国航空兵对企图击毁索拉机场的英舰“萨福克”号进行了连续7个小时的攻击,结果只将其舰尾击伤。1940年5月2日傍晚,在纳姆索斯港口附近,英、法各一艘保障装载撤退人员的驱逐舰被德国飞机击沉。1940年6月8日德海军战列舰沙恩霍斯特号和“格奈瑟瑙”号在前往纳尔维克的途中碰上了同盟军的运输船队,它们在下午击沉了1艘20000吨级左右的辅助巡洋舰和1艘容量5000吨级以上的大油船。16点时,它们又碰上了排水量为22500吨的英国航空母舰”光荣“号和另两艘护航的驱逐舰。德舰不等英国鱼雷轰炸机从航空母舰甲板上升空就抢先开火,该航空母舰立刻烈火冲天,于17时40分沉没。另两艘英国驱逐舰也遭到同样命运。但是最后沉没的英舰“阿卡斯塔”号在临沉前英勇地向德舰“沙恩霍斯特”号发射出了鱼雷,将它重创。这两艘德国战列舰被迫停止航行,驶进了特隆赫姆港。

攻占挪威的战役,使雷德尔的海军招致了重大损失,值得安慰的是陆海军协同作战还较成功,最终使整个挪威落入德军手中。

西方战役之后,雷德尔奉命对在英国本土进行登陆做准备,雷德尔当即申诉意见:应把争夺制空权列为登陆的先决条件。要使英国的空军,甚至海军都无法制止登陆行动。此外,还须开设一个没有水雷的区域,两侧却要布雷警戒,并准备必要的运输船只。

同时,他做了大量工作,调集了总排水量为70万吨的168艘运输船,还有1910艘驳船,419艘拖船和1600艘汽艇。并尽可能给这些船只增加了特种装备。

希特勒曾答应雷德尔,在1940年8月15日以前将一切准备就绪。但这种准备竟拖延到9月15日。到了10月,希特勒竟又下令停止“海狮行动”。尽管如此,雷德尔仍把德国海军作战的重点放在英国。

1941年5月,在德军夺取克里特岛的作战中,雷德尔的海军投入下行动,首先把重武器、火炮和轻高射炮运往岛上。途中船队遭到英国军舰的攻击,大部分船只连同载运的物资都沉入海底。德军轰炸机跟着进行了报复,炸沉了英国巡洋舰和驱逐舰各两艘,重创了其两艘巡洋舰和一艘战列舰。

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1941年5月21日,当德国海军刚服役的俾斯麦号战列舰和欧根亲王号重巡洋舰驶离挪威海湾时,大西洋上的最后一次大海战发生了。英国海军部根据飞机的侦察报告,派出了强大舰队去消灭德舰。最先同德舰接触的是由英国胡德号战列巡洋舰和威尔士亲王号战列舰组成的战列舰群。1941年5月24日,双方军舰在冰岛和格陵兰岛之间遭遇。5时30分,“胡德”号在22500米距离上开炮。“俾斯麦”号立即还击,第一次齐射就击中了航速快,但装甲薄的“胡德”号,该舰顿时起火,火焰很快吞噬了舰体中部。当“俾斯麦”号6时进行第五次齐射时,这艘英国军舰发生了猛烈爆炸,黑烟腾空而起,不久便沉没了。1421名舰员中有1418名毙命,只有3名生还。接着,“俾斯麦”号又对“威尔士亲王”号开炮,英舰遭到重创停止了战斗。但“俾斯麦”号退出激战时也已受重伤,被两发重炮弹击中油舱,于是军舰失速,并留下了很宽的油迹。德舰只有“欧根亲王”号在继续作战了。24日深夜,英国鱼雷飞机攻击了受伤的“俾斯麦”号,打坏了指挥室顶部。26日19时15分,英国皇家方舟号航空母舰从直布罗陀起来,该舰派出的鱼雷飞机,严重炸坏了“俾斯麦”号的操舵装置,使它开始在海上转圈,失去了机动能力。27日晨,英国两艘战列舰参战同“俾斯麦”号猛烈交火,德舰的炮塔一个接一个被击毁,军舰中央部分起了大火,随后该舰剧烈向左倾斜。英国巡洋舰又向它发射了几枚鱼雷,最终将这艘被浓烟烈火包围的一堆废铁般的德舰于10时40分击沉。德国海军上将卢金斯和近2000名水兵葬身在冰冷的海水中,只有1—10人幸存。

英国海军取得这一胜利后,又对德舰停泊的港口进行了连续不断的空袭。德海军战列舰“沙恩霍斯特号”和“格奈瑟瑙“号以及从大西洋返航后同它们编在一起的欧根亲王号重巡洋舰接连受创,迫使雷德尔于1942年2月将这3艘军舰经加来海峡调回德国港口。后来,除“格奈瑟瑙”号外,他又将另两艘军舰调到了挪威,用于同驶往摩尔曼斯克的盟军护航运输队作战。雷德尔是在夜幕下完成德舰撤出的,他躲过了海峡上空英国的巡逻飞机雷达。当英国人发现后再派飞机追击轰炸为时已晚,德海军航空兵的强有力掩护击落了43架英国轰炸机。不过,胜利却是属于英国人的。他们迫使德国军舰不可能再在法国港口停泊,消除了他们的大西洋交通线所受到的经常性威胁。此外,德舰“格奈瑟瑙”号到达基尔不久,英国飞机就便它遭到了重创,以致它直到战争结束也未能再参加作战。随后,德舰“欧根亲王”号也被击伤:它在进入特隆赫姆时遭到英国潜艇的鱼雷攻击,失去战斗力达5个月之久。至此,德海军重型舰只的作战停止了,潜艇部队开始担任海战的主角。

由雷德尔指挥、邓尼茨实施的水下作战是二次大战的重要篇章,德国潜艇在盟军周密的反潜措施下曾获得相当大的成功。其水面舰只和潜水艇以及飞机相互配合对盟军的北冰洋护航船队所实施的攻击也是卓有成效的。

从1940年6月起,一年内英国及其盟国和中立国被德海军击沉船只近400余万登记吨,仅1940年年底前,就有583艘船只被德海军击沉,平均每星期损失近10万登记吨。

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雷德尔很了解英国的弱点,他极力主张在新条件下对英国航运进行更激烈的作战,在英国承受不住损失时。才能指望取得决定性的胜利。他一直想使德国最高军事领导人明白,为了在最短时间内取得胜利,首先要在战争中集中基本力量去打败英国。雷德尔在1940年12月20日和27日呈交给希特勒的两份报告中都陈述了自己的看法。12月20日,他指出,由于地中海东部出现了不利的情况,英国的地位已得到加强。还指出了美国援助的重要性,主张最大限度地集中力量对付英国,并且对打败英国之前就进攻苏联的计划表示怀疑。12月27日,他的语气更加坚决,声称德国武装力量全力以赴对主要敌人英国作战,是时局无可争议的要求。雷德尔指出,潜艇是海上作战主要斗争手段,法国战败后,它们能在较为有利的条件下行动了。它们已不必从黑尔戈兰湾远航到英国的海上交通线,并缩小了潜艇的活动半径。德军潜艇再也不必由北迂回不列颠群岛了,因此它们就能在作战区域停留长得多的时间。近时间的海战中,德国潜艇击沉的船只占英国损失船只总数的三分之二。德军潜艇和航空兵的袭击轰炸,使英国南海岸和东海岸的一切港口,其中包括伦敦港,实际上已陷于瘫痪。可是统帅部为建造潜艇和组建海军航空兵所做的事太少了;德国的全部军事潜力都必须用在加强对英作战方面,就是说,要发展海军和海军航空兵。任何分散力量的作法都会使战争拖延下去,使德国的胜利面临威胁。

他的一切努力都落空了,希特勒已决定东征苏联,要等结束这次东征以后才结束对英战争。于是,雷德尔只做到了他力所能及并早已着手准备做的一件事,就是在现有的舰艇建设计划范围内加强潜水战。他还不断完善了潜艇对付护航运输队的战术,即如果一艘潜艇发现了护航运输队,就向其他潜艇发出召唤,并在所有潜艇编组队形实施联合攻击之前对其进行监视。一俟护航运输队进入远程轰炸机的活动半径,还要召唤远程轰炸机参加攻击。采用这种空中、水下新的攻击战术,顿使英国护航运输队的损失迅速大增,引起英国人极大不安。

由于地中海的战局紧张,雷德尔在对大西洋英国交通线进行攻击的同时,为协助航空兵扭转局势,从1941年夏季起,就开始把潜艇调到意大利和希腊港口。使德国在地中海的潜水艇数量已增加到25艘,这样,平均有8艘—‘直作战。11月13日,德国潜艇在地中海西部击沉了英国航空母舰“皇家方舟”号。11月25日,英国支援登陆作战的战列舰巴勒姆号又在非洲海岸遭到鱼雷攻击而沉没。12月19日,意大利单人潜艇潜入亚历山大港,把英国战列舰伊丽莎白女王号和英勇号炸得几个月不能使用。12月底,由3艘巡洋舰和4艘驱逐舰编成的英国舰队企图拦截驶向的黎波里的德意军舰,结果触上了刚刚布设的水雷,损失巡洋舰和驱逐舰各1艘。到此,德国海军配合意大利海空军打开了地中海畅通无阻的航线。

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1942年8月,英国人吸取6月份一支警戒过弱的护航队损失惨重的教训,派出了一支由2艘战列舰、4艘航空母舰、7艘巡洋舰和25艘驱逐舰编成的特强警戒的护航运输队驶往马耳他,德军潜艇、鱼雷艇和飞机连续几夜对其实施攻击。8月11日,德军潜艇在阿尔及尔以北击沉了英国航空母舰“鹰”号。在随后的一夜,德军鱼雷艇击沉了:艘英国巡洋舰和1艘驱逐舰。总计击沉21艘运输船,只有5艘船只到达马耳他。有几艘英舰受重伤后不得不返回直布罗陀。

地中海战局趋于好转,雷德尔在大西洋的战斗越来越复杂了。1942年12月14日的那次战斗,是德军成“狼群”的潜艇同英国护航运输队之间的一次典型较量。当时一支英国护航运输队从直布罗陀驶向不列颠群岛。飞机一直在自己的活动半径内为它护航。16日,英国人发现了6艘德国潜艇,第二天,英国一艘驱逐舰消灭了一艘德国潜艇,而另一艘德国潜艇击沉一艘英国驱逐舰后,自己也被击毁了。18日,从法国机场起飞的德国“福克—沃尔夫”型飞机出英国护航运输队上空,但英国飞机很快就把它赶走了。21日,又出现了一个德军潜艇“狼群”。它们击沉了英国辅助航空母舰和两艘商船。此时,英国护航运输队已接近了不列颠群岛。岸基航空兵炸坏了一艘德国潜艇,剩下的潜艇隐入了大海。英国海空军在此次海战中,已组织了很好的协同。

雷德尔当时手里有260艘潜艇,每月可有20艘参战。美国参战后,他立即把德军潜艇作战的重心转移到美国领海。1942年1月,德军潜艇击沉了总吨位达32万登记吨的许多船只,其中包括16艘油船。2月和3月各击沉了50万登记吨。4月的沉船数字因运输量急剧减少和美国采取了有效防卫有所减少。德军潜艇主要在密西西比河口和古巴、尼加拉瓜之间活动,5月和6月又分别击沉60多万和70万登记吨。一艘德军潜艇在美国海岸附近被击沉。7月,美国人建立了有效的防御体系。为避免受到大的损失,雷德尔决定把大部分潜艇撤出美国领海,用来对付大西洋的护航运输队。当德国潜艇在1942年的上半年中共击沉了300多万登记吨船只后,大西洋争夺战进入了决定性阶段。

西方国家进一步加强了自己的防御手段。冰岛和纽芬兰的基地已投入使用。同盟国还发明了越来越新式的兵器。他们的飞机装备了探照灯,夜间借助探照灯可以发现德国潜艇。辅助航空母舰的数量不断增加,对分布在法国沿岸的德军潜艇基地实施了经常性的空袭。更主要的是,西方国家使用了新式雷达,使德国潜艇接收机发出的电波被吸收,今其几乎陷于绝境。

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雷德尔的采取狼群战术的潜艇尽可能在德国航空兵支援下昼夜不停地搜寻和攻击西方护航运输队,并击沉其达200多万登记吨的船只。但德国潜艇受到的损失也增大了。1942年下半年同上半年相比,潜艇的损失增加了两倍——被击沉了64艘。11月份,德国潜艇击沉了同盟国船只70万登记吨,达到了整个战争期间最高的损失数字。12月份,又有30多万登记吨的西方船只被德国潜水艇击沉。

1943年元月,大西洋经常刮起特别猛烈的冬季风暴,雷德尔与希特勒之间也发生了激烈的争执。起因是上一年秋季,雷德尔所属的战列巡洋舰队司令官在一个薄暮时分对英国护航运输队发起攻击,结果被远远弱于自己的三艘英国驱逐舰赶了回来。希特勒对此十分不满。元月6日,他又在一次会议上提及此事,雷德尔为自己的下属进行了辩护,恼怒的希特勒指斥和侮辱了雷德尔,致使这位海军元帅愤而辞职。 希特勒批准了雷德尔的辞呈,于元月30日任命邓尼茨元帅为海军总司令。

德国战败后,遭解职并退役的雷德尔成了苏军的俘虏,与其夫人一同被押解莫斯科。1945年11月20日,他和邓尼茨以及其他20名德国政府官员都站在纽伦堡国际军事法庭上接受审判。在1946年被判处无期徒刑,他要求盟军的检察委员会枪决他。1947年7月18日,雷德尔被关进斯潘道监狱。1955年9月因病获释出狱。他最后定居于基尔,并在1957年出版了他的回忆录《我的生平》。1960年11月6日,雷德尔死于基尔。

从政治立场上看,雷德尔起初并不赞同希特勒发动侵略战争,他本人也不是纳粹党员,他对纳粹党尤其是戈林素无好感,实际上他强烈主张军队应与政治彻底分离,并努力使整个海军脱离政治的干扰。但不管怎样,雷德尔苦心经营的海军以及他本人沦为纳粹德国进行侵略扩张的工具,这一点是不争的事实。

  在第一次世界大战中,海军总长写信给爱迪生,希望他参加海军军备的改进工作,特别是在潜水艇方面。爱迪生被任命为海军顾问委员会委员长,后改任处长。1917年1月爱迪生辞去行政职务,专门研究海军防务达两年之久,其发现有:潜艇窃听器、水底巡灯、战舰稳定器、吸声器等器械,其中最著名的是潜艇窃听器。

  1847 2月11日生于美国俄亥俄州的米兰镇,是荷兰移民约翰·爱迪生的后裔。
  1854—1858随全家迁居密歇根州休伦镇。自设地窖实验室搞研究。
  1856进入小学就读,三个月后,被教师视为“低能儿”而命令退学。
  1857 10岁时,酷爱化学。在母亲的教育下,能迅速读懂难度较大的书,如帕克写的《自然与实验哲学》。
  1859—1863在火车上当报童。学习电码。编辑大干线《先驱报》,后因肇祸被逐下车。
  1862 2月3日大干线《先驱报》创刊。
  4月赊购1500份载有战争新闻的晚报出卖,获得巨大成功。从此,爱迪生决定成为一名电报员。
  8月救出了一个在火车轨道上即将遇难的男孩。孩子的父亲对此感恩戴德,但由于无钱可以酬报,愿意教爱迪生电报技术。从此,爱迪生踏上了科学的征途。
  1863 担任大干线铁路斯特拉福特枢纽站电信报务员。
  1864—1867 在中西部各地担任报务员,过着类似流浪的生活。足迹所至,计斯特拉福特(利用钟机自动发送电讯)、艾德里安、韦恩堡、印第安那波利斯(发明二重记报法)、辛辛那提(成为第一流电报生)、那什维尔(研究二重发报法)、田纳西、孟斐斯、路易斯维尔、休伦等地。
  1868 以报务员的身份来到波士顿,服务于西方联合公司。
  10月11日发明“投票计数器”,获得生平第一项专利权。
  1869 6月到纽约寻找工作,在黄金行市表示器公
  司担任总技师。
  10月与友人合设“波普——爱迪生公司”。
  1870 发明普用印刷机,出让专利权,获4万
  美元。在纽约克自设制造厂。
  1871 母亲去世。改良打字机成功。与玛丽结
  婚。
  1872—1876发明电动画机电报,自动复记电报法,
  二重、四重电报法,制造蜡纸炭质电阻
  器等。
  1874 12月28日在纽瓦克工厂给古尔德演示四通路电
  报机的性能。
  1875 发明声波分析谐振器。
  1月5日出卖四通路电报机专利权,从古尔德那
  里获取3万美元。
  1876 在新泽西州的门罗公园建立了一个实验室——第一个工业研究实验室。它是现代的“研究小组”这一概念的创始。
  发明碳精棒送话器。申请电报自动记录机专利。
  1877 在门罗公园改进了早期由贝尔发明的电话,并使之投入了实际使用。获得三项专利:穿孔笔、气动铁笔和普通铁笔。
  8月20日发明了被证实为爱迪生心爱的一个项目——留声机。
  1878 爱迪生宣称要解决电照明的问题。英国皇家学会举办留声机展览。改良留声机。设计微音器,扩音器,空中扬声器,声音发动机,调音发动机,微热计,验味计等。
  1月成立爱迪生留声机公司。
  2月19日获留声机专利。
  4月18日乘车到华盛顿,在议会表演留声机,海斯总统请爱迪生去白宫演示。
  7月与宾夕法尼亚大学派克教授赴怀俄明观察日全蚀,并用他发明的气温计测量太阳周围全体的温度。
  8月返回门罗公园,重新投入科研实验当中。英国批准爱迪生“录放机”专利申请。
  9月访问康涅狄克州的威廉·华莱士。开始进行发明电灯的研究。
  10月5日提出等一份关于铂丝“电灯”的专利申请。
  10月向一位采访者说出著名格言:“天才是九十八分血汗加二分灵感”。
  11月碳阻送话器被送到英国进行试验。
  1879—1880 经数千次的挫折发明高阻力白炽灯。改良发电机。设计电流新分布法,电路的调准和计算法。发明电灯座和开关。发明磁力析矿法。
  1879 8月30日爱迪生和贝尔在萨拉托加溪市的市政厅各自演示了电话装置,结果爱迪生的电话比贝尔的清晰。
  10月21日发明高阻力白炽灯,它连续点燃了40个小时。
  11月1日申请碳丝灯专利。
  12月21日《纽约快报》报道了爱迪生的白炽电灯。
  12月25日对来自纽约市的3000名参观者在门罗公园作公开电灯表演。
  1880 研究直升机。获得电灯发明专利权。制成磁力筛矿器。
  1月28日提出“电力输配系统”专利书。
  2月18日《斯克立柏月刊》发表了《爱迪生的电灯》一文,正式发表了电灯的发明。
  5月第一艘由电灯照明的“哥伦比亚号”轮船试航成功。
  12月成立纽约爱迪生电力照明公司。
  1881纽约第五大街总部设立。成立一个白炽灯厂于纽约克。设立发电机,地下电线,电灯零件的制造厂。在门罗公园试验电车。
  2月将总部迁到纽约第五号大街。
  6月为巴黎世界博览会提供一具重27吨可供1200只电灯照明的发电设备,爱迪生被推为荣誉团的长官之一。
  1882发明电流三线分布制。申请专利141项。
  1月将巨型发电机从法国运往英国。
  9月4日成立第一所中央发电厂。
  12月底美国各地建立了150多个小电站。
  1883 纽约音乐厅尼布洛公园举办“大型模拟芭蕾舞剧”,庆祝爱迪生征服黑暗的胜利。作出其初次唯一的科学发现,即:“爱迪生效应”。
  1884—1885 爱迪生夫人玛丽去世。爱迪生离开门罗公园。发明利用电的感应作用可用电线通讯法。
  1884 8月9日妻子玛丽去世。爱迪生离开门罗公园。
  1885 5月23日提出无线电报专利。
  1886 2月24日与米娜·米勒结婚。
  1887 研究所迁往新泽西州的西奥兰治。
  1887—1890 改良圆筒式留声机,取得关于留声机的专利权80余份。经营留声机,唱片,授语机等制造和发售事业。
  1888 发明唱筒型留声机。
  1889 参加巴黎百年博览会。发明电气铁道多种。完成活动电影机。
  8月3日偕夫人和女儿到巴黎参加世界博览会,受空前欢迎。
  8月19日在庆祝达盖尔公布摄影术50周年纪念会上,会见法国摄影家马雷博士。
  1890—1899 设计大型碎石机,研磨机。在奥格登矿地亲自指挥用新方法大规模开发铁矿。
  1891 发明“爱迪生选矿机”,开始自行经营采矿事业。获得“活动电影放映机”专利权。
  5月20日第一台成功的活动电影视镜在新泽西州西奥兰治的爱迪生实验室向公众展示。
  1893 爱迪生实验室的庭院里建立起世界上第一座电影“摄影棚”。
  1894 4月14日在纽约开辟第一家活动电影放映机影院。
  1896 4月23日第一次在纽约的科斯特—拜厄尔的音乐堂使用“维太放映机”放映影片,受到公众热烈欢迎。
  1898 采矿事业失败,转而经营水泥制造。
  1899—1909 开矿事业结果因不敌同业竞争遭重大损失,为补偿计,进行两方面发展。爱迪生以十年时间完成蓄电池。当时建筑业发达,又设计长型炼水泥炉,大量制造水泥。另外又改进留声机圆筒,完成新式授语机。
  1900 进行蓄电池的研究。
  1902 使用新型蓄电池作车辆动力的试验,行程为5000英里,每充一次电,可走100英里,获得成功。
  1903 爱迪生的公司摄制了第一部故事片《列车抢劫》。
  1904 新型电池进入市场。
  1908 8月提出水泥房屋专利。
  1909 费时十年,蓄电池的研究,终于成功。制成传真电报。获得原料机、加细碾机、长窑设计专利。
  1910—1914 完成圆盘式留声机,不损唱片和金钢石唱片。完成有声电影机。
  1910 发明“圆盘唱片”。爱迪生水泥公司居全国第5位。
  1912 发明“有声电影”。研制成传语留声机。
  1914 12月9日西奥兰治研究所被大火焚毁,损失达400万美元。
  1914—1915 发明石碳酸综合制造法。并合留声机和授语机为远写机,一方电话机可自动纪录对方说话。建议新教学法。西奥兰治实验室起火焚毁,一月内重建完成。设立化学厂,自行制造苯、靛油等。
  1915—1918 完成发明39件之多,其中最著名的是鱼雷机械装置,喷火器和水底潜望镜等。
  1915 访问伯班克在圣巴巴拉的苗圃,与福特讨论美国的橡胶供应问题。
  10月7日担任美国海军顾问委员会的委员长。
  10月21日“爱迪生日”(即庆祝白炽灯发明36周年),宴会上所有的食品都是用电制熟的。
  1916 5月13日出席纽约国民备战大示威游行。
  1917 1月辞去行政工作,专门研究海军防务达两年之久。
  1918 1月24日爱迪生的几位同事创建了“爱迪生先驱会”。
  1922 被选为美国当代十二大伟大之第一人。
  1924 最后一次旅行。
  1927 完成长时间唱片。成立爱迪生植物研究公司。80岁诞辰的那一天,在美国开盛大的欢迎会,爱迪生收到庆祝信件有数十万封之多。
  1928 从野草中提炼橡胶成功。
  9月参加福特的历史博物馆动工仪式。
  1929 电灯诞生50周年,全国及世界各地举行盛大庆祝。患肺炎,坚持用散步的办法治疗。
  10月21日在电灯发明50周年之际,门罗公园废迹由福特收集,重行建筑于狄尔朋。人们为爱迪生举行盛大的庆祝会,德国的爱因斯坦和法国的居里夫人等著名科学家纷纷向他祝贺。体弱病发。
  1930 病况转剧。
  1931 6月向大西洋城举行的电灯会议发送最后一份电报。
  9月初 病情进入危险期。
  10月18日 与世长辞,享年84岁。

布什内尔,曾用火药在水下爆破获得成功。1776年,布什内尔制造了他的第一艘潜艇,作为水下爆破的工具,想用它来炸毁封锁纽约港的英国军舰。这艘鸡蛋形的潜艇有一个十分确切的名称,叫“乌龟”。它是木头制造的,竖起来浮在水中,艇内正好能容纳一个人和一部令人迷惑的、能驾驶潜艇在水下前进的机械。这种人力操作的推进装置能以大约3节的速度驱动“乌龟”号前进。艇内的空气足够30分钟潜水用。布什内尔设计了一个可贴附在敌舰船壳上的爆炸装置,利用木钻头钻孔,然后用螺丝将此装置固定在敌舰船壳上,待“乌龟”号驶离后即爆炸。他训练了一个名叫埃兹拉·李的陆军上士来驾驶这艘潜艇。

  将科技应用于战争

“乌龟”号的初试身手是攻击英国军舰“鹰”号,由于该舰壳板有铜皮覆盖而告失败。尽管“乌龟”号被发现,它还是平安地逃脱了。火药的爆炸没有使“鹰”号损坏,却将它吓跑了。在1812年的战争中,布什尔内制造的另一艘潜艇攻击了停泊在康涅狄格州新伦敦附近海上的英国军舰“雷米利斯”号。这次潜艇的操作者成功地在包有铜皮的船壳上钻了一个孔,但是当炸药贴在船壳上时,螺丝松脱,攻击企图又落空了。

  爱迪生在他的新型蓄电池终于有了完美的商业基础时,已经是60出头的人了。到1914年,爱迪生仍在辛勤地工作,一个人做两个人的事。
  在睡眠方面,他适可而止。他从不需要长时间的睡眠,并且责怪其他人都睡得太久了。他认为:“凡是减少睡眠的人都会增加工作能力。其实,人根本没有睡觉的必要,将来的人会比现在的人睡得少,就像现在的人花在床上的时间比过去的人少一样。”
  在饮食方面,爱迪生对未熟的食品持有怀疑态度,认为这种食物带有伤寒菌,并且到了偏执的地步。他严格控制自己的食量,据说他“每天只吃3顿,每顿连食物里的水算在一起才5盎司。”他承认从事体力劳动的人需要增加该食量的一倍,但仍主张美国人应该将他们的饮食量减少2/3。对此,他解释说:“他们做的是3马力的活儿,可消耗的燃料足够驱动50马力的发动机。”1919年通过的禁酒令,他是支持者之一。不过,他自己也有节制地饮一些酒。
  此外,爱迪生还认为耳聋是自己的福气。他说:“走在百老汇的人群中,我可以像幽居森林深处的人那样平静。耳聋从来就是、而且现在也是我的福气。它使我免去了许多干扰和精神痛苦。我曾听人说:‘爱迪生没有神经。’我的神经不比任何人少,而且同样灵敏,但却不受外界干扰。”
  从这里可以看出:爱迪生是一个热情奔放,永远乐观的人。
  1914年夏,第一次世界大战首先在欧洲爆发了。6月,奥匈帝国的皇储到新被奥国吞并的波斯尼亚检阅军事演习,并访问波斯尼亚首府萨拉热窝。这次演习是以塞尔维亚为假想敌人的,引起了塞尔维亚民族主义者的愤怒。6月28日,皇储的车队经过萨拉热窝街头的时候,塞尔维亚秘密的民族主义组织的成员,开枪打死了皇储夫妇。它成了第一次世界大战的导火线。7月28日,奥匈帝国对塞尔维亚宣战。以后的一周内,德、俄、法、英相继投入战争。交战的一方为同盟国的德国和奥匈帝国,另一方为协约国的英国、法国和俄国。意大利考虑到利害关系,加入协约国方面作战。
  热爱和平的爱迪生不希望战争之火引到美国本土,他随时准备着应国家之召去为扑灭战火做点工作,不过,这位杰出发明家,对战争、战事等敏感的问题却表现出了无知可笑的一面。比如,他曾把世界大战的起因毫无根据地归罪于“犹太人”,他对一位记者说:犹太人指挥着德国的战争机器。他的这些话后来见诸报端,因而使爱迪生成为众矢之的。他的这种看法主要来源于他对德国情况的片面了解。爱迪生在战争爆发前的1912年去德国访问,那次访问他受到隆重的欢迎。也是通过这次访问,爱迪生看到了德国利用科研技术发挥了在工业生产中的巨大作用。爱迪生在归国后号召美国学习德国这种细致、精益求精的方法,特别是生产一种新产品时要想办法用生产过程中的辅料、配料、废料再生产出一系列的新产品来,而不是统统扔掉副产品。对美国工业的直率批评给爱迪生带来了不少麻烦,尤其是战争爆发后仍然到处讲述学习德国工业的先进的科学管理办法就更会遭至非议。我们从爱迪生下面一段话中便可以清楚地了解到这位发明巨师在政治方面的天真和对犹太人所抱的偏见。比如,爱迪生对自己的一位朋友说过,一种发明如果实用到就是连犹太人也乐意掏腰包的话,这项发明才能算成功。实际上,爱迪生的这段话或多或少地包含着对犹太人的一些善意的讽刺和佩服。爱迪生在新闻媒介中的频频表态,却又对德国境内发生的排犹太人情况的不了解,某种程度上使人们对这位享有崇高声誉的发明家有点失望。
  爱迪生思维敏捷,比其他人更早地感受到了1914年8月欧战将为自己的事业带来影响。他的工厂的某些原料是从英国进口的,而现在英国已将这些原料留在国内使用。当禁令公布时,英国正有一只装了10万镑石碳酸的船要开往美国,但这一来药品只好卸下。有些原料是从德国来的,由于英国的封锁政策,德国的出口也受到阻碍。
  欧战对爱迪生企业的第一次影响,是石碳酸(或称苯酚)供应方面的问题。爱迪生的唱机工厂平常每天使用1吨半的石碳酸,现在没有供应,不能制造唱片。问问各家化学药品公司,没有一家有货,工作只好停顿。化学药品公司说:“现在开始从事研究,要想石碳酸上市最少还得等到一年以后,而且谁也没有把握。”
  爱迪生准备自己制造石碳酸。其原因之一是他不想使自己的唱片厂停产;另一方面,对专家们的武断——也许在美国根本无法生产石碳酸,即使能够生产,成本也将十分昂贵,而且用不上几个月的功夫,工厂就得停产——爱迪生颇不服气。
  于是,爱迪生立刻动手把蓄电池用的镍工厂一部分改装为石碳酸制造工厂。那时大家只知道石碳酸是从石炭提炼出来的焦油,再进行蒸馏制成,谁也不明白详细的方法和设备。爱迪生仔细研究了五、六种生产合成石碳酸的方法,最后将其选择范围缩小到两种,又亲自将两种方法拿到实验室试验,结果选定了硫酸工艺。接着,他与化学剂制造商协商,问他们是否愿意建造石碳酸厂,为他提供原料,如果愿意,将在何时供货。这些制造商非常谨慎,因为建造这样的工程并无前例可循。爱迪生一再表示,不会出现问题,一上马就能成功,没有发生故障的可能。一家厂商表示可以在6个月内供货,一般的厂家表示要用七个月、八个月、甚至九个月的时间才能实现。
  为了争取时间,爱迪生亲自动手干起来,他聘请了40名化学家和绘图员,把这些人分成三级,每组工作8小时,而他自己则吃住在实验室。爱迪生不分昼夜地工作,困了就在自己的这张只两英尺宽,长度不足伸直腿的办公桌上睡一、两个小时。有一天半夜,一位工程师来找他,让他到工地解决一项机器安装的问题。爱迪生摸黑从办公桌上爬起来,匆匆拿起帽子,戴在头上。可是,还没走两步,他就用更快的速度把帽子摘了下来,使劲地甩了出去。
  “怎么了,老头子?”这位工程师问。“我也说不好,我觉得有什么东西在我头顶上爬来爬去。”事情终于搞清了,在爱迪生工作的这段时间,他的帽子里有一窝老鼠定居了。
  爱迪生的工作环境总是乱七八糟。有一次,他妻子建议在他的办公桌旁放一只痰盂,对此,爱迪生答道,“用不着,地板就是我的痰盂,而且我已经用惯了,我不用担心把痰吐到痰盂外面去。”
  不久,爱迪生新建的石碳酸生产厂投产了,他用了20天的时间就生产了700磅石碳酸。接着产量迅猛上升,不久就超过了爱迪生唱片厂的需要,剩余产品被销到其他厂家。
  可是成功给他带来了麻烦。爱迪生不久就被掮客、代理人包围,争先恐后地将他的多余产品购下。其中有些人是需要苯酚制药品,但也有些人却另有打算,因为苯酚可转为苦酸,而苦酸又是数种炸药的必要成份。苯酚危机,当时只是此类化学药品危机的开端,接下去就是苯。他向一家大型钢厂提出制苯的申请,但遭到该厂董事的拒绝。最后,爱迪生不得不开始自己制苯,同时也生产其他战时的必需品。
  这时,美国工业迫不及待地向他求援。橡胶公司需要苯胺,不出几个月,爱迪生就从苯中提炼出这种物质。接着,又有人向他索取皮毛染色剂和苯胺盐。他于是造起几家工厂,为他们提出了所需的产品。
  爱迪生不希望发生战争,也不主张卷入欧洲战争。他相信:美国只要拥有合适的武装,就不担心受到攻击。1915年5月,德国用鱼雷击沉了“露西塔妮娅号”客轮,1198名旅客,其中包括100名美国人遇难,爱迪生依然坚信:“是否参加战争,目前美国会作最后的抉择。”爱迪生还讲:“我们拿什么参战呢?我们没有军队,没有军火,我们是一伙没有组织的乱民。不要以为德国会把我们的介入放在眼里。”
  爱迪生主张建立纯粹用于防卫的武装力量。事实上,自1910年以来,他一直在研究将自己的新型蓄电池用在潜水艇上。7月间,4名年轻的潜艇军官参观了爱迪生的实验室,向他讲述了氯会中毒是当时潜艇人员面临的主要危险。在其后两年的时间里,爱迪生设计了一种水下应用的蓄电池。继而他发现了以氢氧化钾溶液取代硫酸的根除氯中毒的方法,又于无意中将潜艇的航程从100海里提高到150海里。欧洲战争爆发后,有两只美国潜艇安装了这种爱迪生蓄电池。爱迪生来到布鲁克林海军基地参观实地演习时,他的电池被用来上下翻滚,模拟潜艇运动方式。关于此次参观,有一段令人兴奋的记载:爱迪生告诉实验人员说:“让它晃得更剧烈些,再倾斜一些,撞它一下。你想怎么考察就怎么考察,我已经作了各种试验,你不可能难住它。”爱迪生还说,这种电池的寿命将达“4年至8年——潜艇坏了它也不坏”。
  考虑将科学技术应用于战争,对于爱迪生来说并不是头一次。几年之前,当美国与智利之间似乎要发生一场争斗时,他曾详尽地解释了用电取代枪支弹药的可能性。他说,每一位电工都会有他自己以电降敌的想法。他在《纽约世界报》发表了关于用电来防守城堡的观点:
  “在城堡里,放上一台两万伏交流电发电机,一条线接地。将控制在每平方英寸有400镑的高压水流与两万伏高压电接通。只要随时放开龙头,就可以准确无误地把冲上来的敌人击倒在地。每个接触到水的人受到交流电袭击以后,甚至还不知道发生了什么事。那些攻打城堡的,即便是千万人一涌而上,也只消几千个防守队员对付他们就够了,而且他们没有任何逃脱的希望。准备教训美国的外国士兵们可以在我这种城防之外兜圈子,但他们甭想进来。防守人员可以根据需要控制电压,不一定非得让对方死亡。他可以放低电压,只将敌人击呆,然后走出城堡,把中电的将军和一些值得留下的人捉住,以便索取赔款或用于交换。其他人,如果方便,就囚禁起来;不方便,就提高电压,送他们去‘极乐世界’。”
  《科学美国人》在转载这篇文章时说:“这是最美,最迷人的图景。”
  爱迪生在这方面也有发明。19世纪90年代初,他曾与人合作制成了“西姆斯——爱迪生”鱼雷,它可以放在战舰前三公里远的地方用电遥控发射。
  爱迪生还有许多应用于战争的发明设想。在1898年美西战争中,他第一次与美国海军部接触时,就曾向海军部建议,应该在弹药里填充一种碳化钙和磷化钙的混合物。这样炮弹落在敌舰附近水域起爆后能持续燃烧数分钟,从5英里之外就可以看清敌舰。
  在莱特兄弟完成向基蒂霍克沙丘的飞行之前,爱迪生就预见到人工飞行器和电力将在战争中发挥作用。他说:“鱼雷艇可派到战舰前方两英里远处,严格监视该区域的敌情,时刻准备击毁进入射程之内的敌人。此外,还可以使用飞行鱼雷艇,只要飞到敌舰上空,掷下100吨重的炸药,就足以消灭价值500万美元的战舰。
  “我的设想中还有一种炸药枪。当然我本人是无意设计杀人武器的,但我知道如何制造它们。硝化甘油是一种最危险的物质。放上一点用锤一敲,你就会被送进冥冥地府。在磁力探矿的炸药试验过程中,我还发现碘化氮更危险。它的灵敏度之高,只消对着它一喊就可以引爆。放一点在桌上,你大叫一声,它就会爆炸。”

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  充任海军技术顾问

而在同一时期的美国人罗伯特·富尔顿的运气也不太好。他是一名画家,1794年来到英国并发明了亚麻纺织机。3年之后,富尔顿移居法国,在这里他开始研制潜艇。尽管他的设计模型是成功的,但是法国海军部长对他为法国制造潜艇的建议不予理睬。随后3年,富尔顿漫游欧洲,一心想把他的潜艇献给一个愿意听取其建议的国家的政府。在此期间,他以绘画谋生。

  1915年,战争的前景步步临近。美国是否应参战,这是人们普遍关心的问题。5月30日,爱迪生接受《纽约时报》记者的采访,并在报纸上发表了三个整版的爱迪生对战争的看法。在这篇报道中,爱迪生既不赞成建立大规模的常备陆军,也不主张建立大规模的常备海军,但应有足够的防卫武器,这样战争爆发后再投入行动不晚。他说:“我不仅倡议建造无数潜艇……使它们处于临战状态,而且,要制造大批的港口护卫水雷和能在紧急情况下迅速布雷的船员。”
  另外,爱迪生还建议,美国必须建立一所由海军、陆军、政府三方控制下的科研机构。他说:“我认为,除上面谈到的这些,政府还应建立起处于陆军、海军和政府三方联合控制之下的巨大的研究实验所。利用这一研究机构,不断提高大炮的威力,发掘新型炸药的制造工艺,不用耗费很多的钱,就可使陆军、海军的技术不断进步。当我们这样做了,我们就能用它的研究成果,迅速造出最新最有效的大批战争工具。”
  出自一位伟大发明家之口的建议立即得到了政府、海军方面的高度重视。7月7日,海军部部长丹尼尔斯(JosephusDaniels )由于读了这篇报导,致信于爱迪生,说明海军方面最大的希望就是发挥美国人的聪明才智,制出能应付新型战争的机器和设备。为此,他打算建立一个发明与研究部门,将有关人员提出的设想与建议交付该部门考虑。信中写道:
  “我觉得如果有一个举世闻名的发明天才能随时的帮助我们解决许多重要的问题,那么我们相信我们的参战的计划必将引起更多人的注意,而战争力量的后盾也一定更会大大的增加。我们认为你是最适合于这需要的人,因为你最有能力把理想化为现实,你除了你那独特的智能以外,在你的指挥之下,还有着关于这种工作的世界上最优良的条件……“我有很多的事情要向你请教,但是遗憾的是现在除了海军部对你的感谢以外,旁的一无所有。在我想到我们的祖国和你对于她的责任感时,我相信你是一定会首肯的。我谨在此向你致谢。”爱迪生是否愿意作这个研制部门的首领?1915年7月13日,爱迪生的总工程师兼个人代奉赴华盛顿,声明爱迪生已允就,但必须与爱迪生会商于格伦蒙特而定局。但又分头行文美国航空学会,美国化学会,美国电化学会,美国电工学院,美国采矿工程学院,美国数学会,美国航空工程师会,美国土木工程师会,美国采矿工程师会,美国发明人同业会等11个专门团体的会长,请他们每家推荐两人到海军顾问委员会工作。另邀请米勒·里斯·哈钦森(M·R·Hutchison )加入。1915年10月7日,于华盛顿海军部召集第一次组成会议,定名为“美国海军顾问委员会”,爱迪生被推举为委员长,威廉·桑德斯(William Saunders )担任主席,爱迪生与丹尼尔斯原约定只担任顾问,不涉及行政管理等事务。本机关初仅附属于海军总长办公室下,翌年8月26日,开始由国会认为合法机关,而规定其地位。
  对于现代战争的真实含义,爱迪生发表了有关言论。在第一次会议结束不久,他就警告大家说:“走来的士兵再不是那种手持大刀,嗜血成性的野蛮人。他首先是一位机械师。未来的战争,也就是说,如果美国参加这种战争的话,将是机器之间,而不是活人之间的战斗。”不久,他又把问题说到了要害之处:“科学将把战争变换成一种可怕的东西——可怕得令人不敢设想。不用多久,我们几乎一按电钮,就能射死成千,甚至成百万的人。这种屠杀将恐怖得惨不忍睹,只能用机器来进行。”当有人谈到欧洲已经使用了如毒气、火焰喷射器等可怕的武器时,他的态度之含混,使当事人很难猜透他的意思。人们问爱迪生对这些武器的看法时,他说:“这些东西用于防卫是无可指责的,但不能用来对别人发起进攻。一个人在保护自己时,有权抓、挠、咬、踢,但是,当他处于攻击他人的地位时,就没有这种权力了。”
  爱迪生的这些言论是在1915年秋去旧金山参观泛美博览会的途中及归来时发表的,他的话体现了许多第一次了解到战争真实含义的体面人物的思想特点。
  这次博览会的高潮之一,就是10月21日的“爱迪生日”。“爱迪生日”是专门纪念爱迪生使人类从黑夜沉沉解放出来的电灯发明36周年。据说,这是一次盛大的宴会,它的奇特之处在于所有的食品都是用电加工出来,当然,这在现代文明社会,微波炉进入寻常百姓人家的今天来说,似乎是不足为怪的。庆祝会上,西奥兰治实验室进行了一种新留声机唱片表演。在旧金山,爱迪生还应邀出席了电报家宴会。
  亨利·福特也参加了博览会。福特第一次遇见爱迪生是在1896年的事。当时,爱迪生在底特律设有发电所。福特抵达底特律后,第一个找到的工作,就是“火力发电所”的技术职务。那一天,他拜访了火力发电所,求见经理先生,希望能让他找到一份工作做。他先递上一份履历表,然后接着说:“我对蒸气引擎稍具一些经验,我想请你让我在发电所里工作。”
  负责人看过福特的履历表,就一边听福特说话,一边点头,接着说:“你有蒸气引擎的知识,那正好。现在有一台机器发生故障,你就先修理看看,录用的事以后再谈吧!”
  严格说来,这就是一项求职考试。福特立刻动手修理机器,到下午6点,他就把蒸气引擎充气修理好了。对此,发电所的人都十分惊讶,因为那台出故障的机器虽已被修过好几次了,但始终没有人修好它。于是他立刻被任命为技师,待遇是40美元每个月。
  在他来到发电所的10个月后,他便被提升为发电所的所长,月薪高达100美元。
  福特不为薪水高低,一心工作。下班后,他往往回家去研究汽油引擎的试作,他把辛苦研究出来的汽油引擎不厌其烦地加以试作,以求造出最优良品质的成品。福特对发电所的工作也作了各种的改良,特别是在提高工作效率方面,有了突破性的贡献。例如,三班制工作制度使工作效率大大地提高。
  福特的敬业精神,得到了爱迪生的信任。最后,福特担任了爱迪生公司的总工程师。福特也十分尊敬爱迪生的发明和努力不懈的精神,当他完成汽油引擎的试作后,便带着这件作品请爱迪生过目。
  爱迪生说:“福特先生,你真伟大,真是辛苦你了!对研究的艰辛,我是相当了解的,但是为了造福社会,希望能忍耐,并请继续研究。引擎是动力的来源,除了电力外,将来一定会使用汽油,你要好好地研究。”
  当爱迪生如此恳切地对福特说,福特感动得几乎掉下眼泪来。他心想:我一定要让汽油引擎成为伟大的发明。
  从此以后,爱迪生就和福特成为好朋友,两人来往得很密切。虽然爱迪生比福特大16岁,但是他们有共同的研究兴趣,因此年龄的差异并不影响他们的友谊。
  只要一有机会,爱迪生就会勉励福特。后来,福特独立开设工厂的路程虽然相当艰巨,但由于有爱迪生的鼓励,他终于勇敢地接受命运的挑战,而向成功的旅程迈进。
  这次,亨利·福特和爱迪生等人一起到附近路德·伯班克(Luther ,Burbank )的圣罗莎苗圃作了一次访问。路德·伯班克是著名的果树栽培学家。好几年来爱迪生一向仰慕这位和善的加利福尼亚植物学的魔术家。他们两个人的研究方法——一个在发明世界,另一个在植物世界中——是有许多的共同点的。爱迪生曾说:“伯班克想研究一种植物学时,先种了一亩地的那种植物,等它们抽芽长成后,他便仔细地从中捡出一枝来,再从这一枝上研究它的种子。这也就是我的研究方法。”福特想调查一下伯班克新培育出的家桃是否能长成形状大小都相似,以便于机器采摘。
  他们来到伯班克的植物园。伯班克拿出一本签名册来,请两位显赫一时的贵宾签字。册中第一项是“姓名”,第二项是“住址”,第三项是“职业”,第四项是“嗜好”。爱迪生用了他那清秀的笔法在第四项上写道:“一切事物。”而后他把册子递给福特,说道:“照样的写吧。”
  这次旅游,是一次未经计划的休假。他最喜欢这种玩耍,因为它含有顽皮孩子逃学的味道。爱迪生接受轮胎制造商哈维·费厄斯通的建议,放弃专列,同乘汽车。这样3个人就可以同路去圣迭戈,参加那里即将举行的另一次“爱迪生日”。
  这是一次愉快的旅行。在分手之前,爱迪生提议来年再抽空出来野营一次。大家对这一建议似乎兴趣不大。但爱迪生终于说服了他们两人,尤其是福特。但最终福特还是因为生意事务而没有践约,费厄斯通(Harvey Firestone )最守信用。第二年,他带着夫人、小儿子、几名仆人和一位上等厨师同乘一辆载着冰箱、食品的卡车,开始了行程1000英里的旅行。约翰·布鲁斯(John Bur -r oughs )也参加进来,起点是新泽西州,穿过阿迪龙代克斯山,几乎到达加拿大境内,然后扩向佛蒙特州。旅行设备由爱迪生提供,最使爱迪生自豪的是,他的一只蓄电池不仅可供照亮露营地,还为4个帐篷的照明准备了充足的电力。
  约翰·布鲁斯曾写道:“能够看见爱迪生这样的闲雅游荡真是极有趣的事。他在中午时在树下铺了一条毛毯,曲着身,和衣的睡着。他睡得那么的甜蜜,简直像一个婴孩。在天还没有亮时,便起身跑到火盆边加上一些柴块。有时坐在河边池旁给自己化装着。他时常批评我们的饮食太过度,滔滔不绝地宣传他自己的节食主义,他每餐只吃一小块烘面包和一杯热牛奶。
  在一个寒冷的晚上,爱迪生发明了一个铺叠床毯的新方法。他把几条毛毯连结起来,自己一个翻身跳了进去,他就算上床睡觉了。”爱迪生是他们一行中无可非议的首领。在其后的几年里,他们这些人又多次出行,每次都是预先确定出露营地,计划好路线,订出旅行守则。
  爱迪生和亨利·福特之间的友情,是尽人皆知的。1915年,亨利·福特组织的“和平之舟”前去欧洲游说,希冀说服交战双方互相妥协。当时爱迪生偕孩子到码头为福特送行,在返身上岸时,福特对他说:“你必须留在船上,你必须留在船上。”福特说完露出了令人不解的微笑,但是又显得非常认真的样子喊道:“如果你留下来,我给你100万美元。”福特的传记作者记录说:“爱迪生由于耳聋,没有听清福特的话。福特又重复了一遍,这位发明家只是笑着摇了摇头。然而他又向他的朋友保证,他全心全意地支持他的行动。”
  虽然爱迪生像福特一样,以为通过几位善良人士从中斡旋,即可导致和平的到来,但这种信念并未影响他在海军顾问委员会承担的工作。1916年,他把越来越多的时间都花费在了这种工作上。
  1916年5月13日,纽约举行国民备战大示威。据预先布置,爱迪生将加入游行。反对党投书恐吓,说将致爱迪生于死地。爱迪生不顾恐吓,仍然出席了这次大游行。由4名暗探左右夹持,游行到终点,没有发生意外。海军谘议处人员与爱迪生同行,居工程师队之首,沿途的人争识爱迪生而且大声喝采、鼓掌。报刊对这次游行进行了报导。

1800年富尔顿再次回到法国,法国新任首席执政官拿破仑终于赐给他一笔建造潜艇的经费。这艘潜艇命名为“鹦鹉螺”号,完成于1801年5月。在水面行驶时,潜艇靠一根能折叠的桅杆扯起风帆前进,潜航时则以手操作的推进器为动力。“鹦鹉螺”号是铜制的,构架是铁的,下潜时将海水注入压载水柜,并用一个水平舵使潜艇稳稳地保持在所希望的深度上。艇内备有足够4人维持生存的空气和两支能在水下点燃3个小时的蜡烛。后来又增加了一个压缩空气柜。

  专心投入海军防务

“鹦鹉螺”号的作战方式是要把炸药放置于敌舰的船壳下,这与“乌龟”号的进攻方式完全一样。在一次试验中,“鹦鹉螺”号攻击一艘停泊于布勒斯特的旧帆缆军舰获得成功,目标被炸得粉碎。于是富尔顿出发去攻击封锁法国海岸的英国军舰。但是英国军舰不让“鹦鹉螺”号靠近,因此虽然追逐了好几艘军舰,但没有一艘被炸沉。

  1917年1月,即在美国参战的三个月之前,爱迪生受丹尼尔斯之请,研究如果美国参战后,应作何计划,并借助何种新发明等。因此,他把自己的事务全部托付给了自己的副手和同事,并停止正在进行的其他实验工作,专心致力于海军防务,历时两年之久。实验室中雇了50名巧匠,专制应用仪器。全体人员中包括青年工程师数名、实业机关及各大学所派的自愿专家。丹尼尔斯后来在为司考特书撰写的序言中写道:“爱直成海军军官,且数月不离海军部,又数次巡行深海,就近实测,而谋解决诸要题。”其实验每达相当程度,即呈明陆海军人员,候命而继续完成。
  1917年2月,为了实现把英国困死的狂妄企图,德国命令恢复无限制的潜水艇战,对所有在战争区域出现的中立国船只均进行攻击。德国指挥部并非不知道这样一来必将把美国推向反对自己的战争,但他们想进行一次冒险,争取在美国进行总动员之前就把美国打垮。几个星期之内,又有几艘美国商船被鱼雷击沉,生命财产都遭到损失。
  当时,威尔逊(Woodrow Witson )总统正在竞选连任。威尔逊在连任总统之前对参议院说:“任何一国不应控制另一国;任何一个大国不应成为世界陆地或海洋的主宰;必须限制军备;必须建立一个国际组织以维护持久的‘彼此平等的和平’,即‘没有胜利者的和平’。”但在总统讲这番话的前三天,德国政府已告知其驻华盛顿大使约翰·海因里希·冯·伯恩斯托夫伯爵,不加限制的潜艇战即将恢复,即使此举必然导致美国放弃中立。
  为了适应新的战争形势,威尔逊不得不要求国会宣战。1917年4月6日,美国终于加入协约国向德国宣战。
  美国参战后,爱迪生打电话给普林斯顿大学校长希本,请他派4位物理学家来协助解决研究工作中遇到的问题。卡尔·康普顿(Karl Kampton )是被派来的人员之一,他写道:“刚见到爱迪生先生,还没来得及问好,他就拿出一支铅笔,给我描述海军顾问委员会交给他的任务——在不改变鱼雷航程和尺寸的情况下,通过改进鱼雷的推动装置,使鱼雷的药载量加大。接着,他非常简要地介绍了一下这种鱼雷的研制历史和应该具有的性能,最后,爱迪生告诉我,等找到答案再来见他。”
  康普顿再次见到爱迪生时,他告诉爱迪生,为改进推动装置,他找到了3种燃料。爱迪生把这3种燃料全部推翻。“第一种燃料只能从德国获得,无法采用。第二种燃料已作过试验,因为有爆炸危险,只好放弃。第三种燃料含有木酒精,水手们会饮用,所以也不合适。”
  康普顿最终又提出了另一种选择。爱迪生看过技术细节之后,要他去找执行同一任务的哥伦比亚大学的青年研究,看他们的结论是否相吻合。
  如何防范德国潜水艇的攻击?一方面,发挥美国潜艇的作用。当美国参加第一次世界大战时,约有50艘潜艇在服役。另一方面,改进和发明潜艇装置。这问题在海军顾问委员会最先被提出来时,爱迪生特地邀请古立奇(Coolidge )博士来商量。古立奇博士是将爱迪生发明的电灯改良为钨钢白热丝电灯的科学家。爱迪生一向将他的能力估得很高。爱迪生和古立奇博士一致认为,防止潜水艇攻击的最好方法是“水中听音机”。
  “古立奇先生,对于利用水中听音机事先知道6公里外来袭的敌人潜水艇的方法,以及如遇敌人鱼雷攻击,我方船只能迅即换转90度的装置,希望你来想办法。”爱迪生问道。
  “这很困难,不过愿意试试。”古立奇回答。
  古立奇博士果然不使爱迪生失望,没多久发明出能发现在附近3公里内海中潜水艇的“潜水艇探知器”。有这项设备,美国海运的损失大为减少。
  潜艇预报装置的设计一直占据着爱迪生的思想。早在欧洲战争爆发之前,美国海军就在寻求一种更灵敏的扩音器,充当探测潜艇的装置。一般应用的碳粒式扩音器电阻太大,爱迪生计划用金属粒取代。然而,金属粒又不够灵敏,因此,他找到了一种巧妙的制作较轻金属粒的方法。首先,他搞来一批猪鬃。在猪鬃上镀上各种不同的金属。镀过金属的猪鬃被切成1%英寸长,置于苛性钾溶液,将猪鬃蚀去,最后只剩下一个小金属圈。这些小金属圈微粒便在实验扩大器中代替了碳粒。
  反潜战的另一战术,基于鱼雷不是直接向敌舰开火,而是找提前量截击这一事实。爱迪生应用这一事实,通过计算与实验,找到一种使军舰突然调向避开鱼雷的方法。应用这种方法,不管军舰的速度有多快,舰体有多长,都可以在相当于舰身2/3到3/4长度的范围内与自己原来的前进方向成直角。装有这种设备的军舰还配备了测听器,只要发射鱼雷的声音一到,调向就开始了。
  爱迪生在战后解释说:“这种调向装置,像多数高效装置一样,结构极其简单——只用几根粗绳拴上极大的锥形海锚即可。这种装置设在船头,而不是船尾。锚一落下,船头停止了运动,船尾便自动调转方向,仅冲出几百英尺远就可以完成调头。”
  调头装置试验成功以后,潜艇之威胁实际已被扫除。这是一项至关重要的创造。它是在对潜艇活动的研究中得来的。爱迪生从海军方面获得了自开战以来被潜艇击沉的船只的地点、时间等资料。他根据这些资料,抽象出许多细节,将攻击的日期、时间、海路、港口及灯标位置进行归类分析,从中获得了惊人的发现:多数船只受到潜艇攻击的事件都发生在它们战前曾航行过的路线上。另外,从夜间沉船数目只占全部沉船数量的6%来看,多数船是在白昼穿过危险区。由这些数字即可不费气力地推导出船只被攻击的方式、时间和地区。
  如果能够以实验证实,爱迪生绝不满足于推断。因此,他准备了一张上面绘有英格兰、爱尔兰、苏格兰的海峡和海岸的装有木楔的海图。官方对爱迪生的模拟实验记录道:
  “这幅海图被分成许多方格,每格边长代表40英里,这个数字正好是处于方格中心的潜水艇能够发现货轮冒出的青烟的距离。每个方格中都有一个楔子,楔子下是插板。一个人提出要把30只船送入法国或英国的港口。他的对手用13只楔子代表13只潜艇。他的船只将在不同时间冲进不同的港口,他的对手便把潜艇放在他认为能够发现船只通过的线路,如两者相吻合,船只就被认为是击沉。通过模拟,他们指出,只要依靠某种方式,船只就可以安全送入港口,只有少数几只能被潜艇发现。”
  爱迪生关于海战方面有很多设想。在离美国东海岸50至100英里的海域设几十只浮标。每只浮标由3人管理,浮标上的人员都被提供够4个星期用的食物和淡水,让他们呆在这里监视海域,如发现潜艇活动,就用无线电报告海岸。爱迪生说,用无烟煤作燃料,可使轮船被潜艇发现的距离从40英里半径降到20英里。如果再去掉桅杆和烟囱,或将这些突出物伪装起来,被发现的半径就可以进一步降到12英里。爱迪生针对舰船烟囱的毒烟设计了一种特制的面具,并亲自在一间充满了硫酸呛人气味的密室里试验面具的效果。他还设计了拦截鱼雷的网,扩大舰队视野的潜望镜,甚至制订了保护泽布勒赫港的具体措施。泽布勒赫港是1918年英国皇家海军袭击的目标。爱迪生想用无人驾驶的电动平底船,装满炸药,由陀螺仪舵控制,来巡视海面。
  计爱迪生受命于丹尼尔斯以后,实验发明所取得成绩,曾向华盛顿当局报告者,得39种:
  1.窥听潜艇器。
  2.船只转弯捷法。
  3.救货船受潜艇攻击法。
  4.冲撞垫。
  5.领导商船脱离水雷区域法。
  6.涂饰货船,以遮眼法,以焚硬煤法。
  7.用潜水浮标,以防海岸法。
  8.用浅水炸弹测海深法。
  9.护送舰之航海灯。
  10.蒙蔽天边法。
  11.阻鱼电网。
  12.水下探灯。
  13.油质烟幕弹。
  14.探灯之高速快门,备发信号用。
  15.辟水弹。
  16.从侧面窥视他舰潜望镜之轮廓法。
  17.引诱潜艇之囮法
  18.商船于危险区内折行避难法之研究。
  19.减少战舰颠簸法。
  20.自空气提取气法。
  21.保持沉水后潜艇之稳固平衡法。
  22.潜艇用验氢存在法。
  23.侦察潜艇来袭之诱导天平法。
  24.烟中保持潜望镜或其他观察镜之效力法。
  25.投射弹前段装卧轮法。
  26.最布鲁格(Zeebrugge )港浅水埋鱼雷法。
  27.反光镜通信法。
  28.瞭望员用器。
  29.油弹,备阻碍潜艇视线。
  30.煤库内灭火法。
  31.侦察敌人飞机法。
  32.听声测远器。
  33.船舶用电话。
  34.发炮瞭望台之云梯。
  35.化学反应弹。
  36.黑夜望远镜。
  37.涂蔽敌人潜望镜用之油。
  38.防止水花遮蔽测远器光路之法。
  39.保护潜艇炮及他用炮类不锈法。
  这些工作实际都是爱迪生本人完成的,或是在自己的实验室,或是在海军基地,由官方派海军人员协助。这些发明全都是防御性的东西,而非攻击性武器,从这里就可以看出爱迪生还是厌恶战争的。
  大战结束后,爱迪生是唯一获得海军部“特殊勋章”的平民。
  但是,由于爱迪生不了解海军传统,海军部有人怀疑他是否能帮助美国海军打赢这场战争。他在几年以后说:“在战争期间,我作了大约40项发明;每一项发明都十分成功,可是他们一项也没采用,都闲置了起来。海军官员讨厌平民插手他们的工作。这些人开办的似乎是封闭公司。”
  一种说法是比较客观正确的,海军部只是想借用爱迪生的威望使公众相信政府。爱迪生后来也发现了这点,但他没有时间来抱怨,对他来说,某项发明只是他的生活组成部分,而非最后目的。在他一生中,他对发明只是“发明”而已,至于发明以后的事,他往往扔到一边不顾。
  1918年11月,大战结束,爱迪生卸去海军顾问委员会的职务,重返研究所工作。
  这时,爱迪生71岁,精神矍铄。他自豪地说:“我的祖父、父亲都活到90岁以上,我到90岁,还有20年,从事于新的发明,有的是时间。”

看到结果的拿破仑兴趣消失了,海军部长再一次撵走了富尔顿。富尔顿一怒之下,渡过海峡,将他的潜艇献给了英国。经英国首相威廉·皮特的同意,他再一次获得机会,试验他的“鹦鹉螺”号。“鹦鹉螺”号重复了它在法国布勒斯特的操演,这次试验是1805年在英国法尔默附近的海上进行的,击沉了双桅战船“多罗西”号。试验虽然如此成功,但是英国海军大臣圣·文森特在皮特逝世后仍极力反对建造潜艇,并宣告最后裁决:“皮特是有史以来最愚蠢的人,他竟然鼓励这样一种作战方式,这种方式是掌握了制海权的人所不需要的,如果这种作战方式成功,我们的制海权就会立刻被剥夺掉。”这样,富尔顿的潜艇又被英国拒绝了。

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再一次失败后,富尔顿回到了美国,他说服了美国国会给他一笔经费建造另一艘潜艇。这是一个雄心勃勃的计划,潜艇能装载100人,用他自己设计的蒸汽机为动力。然而正当试航期间富尔顿去世了。这艘命名为“沉默者”号的潜艇于是被遗忘了,它在锚地腐烂,直到最后消失.

世界上第一次在战斗中击沉一艘敌舰的潜艇是美国南部邦联的“亨雷”号,它是在美国南北战争快要结束时立下这一战功的。这件事可从1862年开始谈起,当时亚拉巴马州莫比尔的亨雷集资建造了一艘潜艇,想以此打破北部联邦对南方的封锁。这艘潜艇命名为“先行者”号,长34英尺 ,由3人操纵一部手摇曲柄推进器前进。南军希望用该艇破坏北军对密西西比河的控制,但是由于北军的胜利,在占领新奥尔良时,南军被迫将该艇凿沉以免被俘。

第二艘南军的潜艇是铁制的,原计划用由电池供电的发动机推进,但找不到合适的发动机,因此采用了4人手摇的曲柄推进器。这艘潜艇被拖至莫比尔湾口的摩根堡附近海上,但尚未进攻封锁舰队就在大浪中沉没了,艇员未损失。这艘潜艇长约25英尺。

再一艘南军的潜艇就是“亨雷”号了,它是由铁锅炉改装的,长度增加至40英尺,下潜时用海水和重物作压载物,艇内有8人用手摇动联接推进器轴的曲柄。该艇的速度为每小时4海里,艇上武器包括一枚装有90磅 火药拖在艇后一条长200英尺引线上的鱼雷。“亨雷”号攻击时必须下潜从敌船底下穿过,在另一侧浮出水面,然后拖着鱼雷向目标进攻。在一次试验中,拖曳的鱼雷炸毁了一艘平底船。因此,“亨雷”号由铁路运送至查尔斯顿港以便袭击该港附近的北方军舰。在港口,该艇被一艘驶过的蒸汽船掀起的巨浪打沉了,只有艇长逃生;该艇被打捞后,换上另外的艇员,但又被波浪打沉,这次,艇长和两名艇员都逃出;于是,亨雷本人亲自担任艇长,并胜利完成了试潜。然而,在另一次潜水时亨雷和所有艇员全部丧生。随后“亨雷”号又被捞起,艇上配置了一枚固定在一根长竿末端的爆炸装置。

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“亨雷”号第四次更换艇员后,进行了好几次成功的潜水。在1864年2月17日的一个夜晚,该艇攻击了在查尔斯顿港附近海上的北方军舰“休斯敦”号。这次,“亨雷”号是在夜间从水面进攻的,用它的长竿“鱼雷”撞击了“休斯敦”号。一阵眼花缭乱的闪光和一声巨响,照亮和震动了附近船只,并使岸上建筑的门窗格格作响,“亨雷”号的鱼雷击中了“休斯敦”号的弹药舱。爆炸使双方都沉入海底,“亨雷”号艇员全部死亡,而“休斯敦”号这艘蒸汽动力的炮舰只有5人在下沉时丧命。“亨雷”号在它的惊险历程中共损失了南军水手约35人。而它的一大成就就是被认为是潜艇第一次击沉敌舰。

北军也有一些人对潜艇感兴趣。1864年,在北方政府主持下,开始制造一艘小型、手操作的金属潜艇,命名为“智慧鲸”号。尽管花费了5万美元,建造这艘潜艇的试图还是失败了,但制造计划直到1872年才最后放弃。如果不是霍兰和西蒙·莱克坚持不懈的努力和天才,这个失败就会妨碍美国潜艇的进一步发展。在19世纪,世界各地的许多发明家和创新者都在试验潜艇。其中著名的有瑞典工程师诺登费尔特、德国机械师鲍尔、法国海军建造师劳比尤尔夫、霍兰——居住在美国的爱尔兰人,以及莱克,一位光辉的美国发明家。

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