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Jobs传,言归于好

2019-09-14 09:28栏目:现代文学
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一笑泯恩仇

1997年8月6日,苹果Macworld展会在波士顿召开的时候,乔布斯还没有被任命为苹果的临时CEO。就在这次展会上,观众和媒体记者首先知道了苹果董事会成员变更,乔布斯进入董事会的消息。那一刻,大家都明白,乔布斯成了苹果事实上的领导者。

紧接着,乔布斯站在讲台上宣布了另一个爆炸力不亚于核弹的消息:苹果公司和微软公司就交叉授权使用专利与技术达成协议,微软同意以投资苹果并支付专利使用费的方式结束两家公司间旷日持久的专利权官司。

这个消息在外人看来,就像两个正在街头恶斗、血光四溅的仇人,突然间停下拳脚,紧紧拥抱,相互致以最亲切的慰问并开始称兄道弟。

更让人瞠目结舌的是,乔布斯话音未落,比尔·盖茨的影像就出现在了现场的大屏幕上。盖茨向在场的所有「果粉」问好。会场一片哗然。人们不禁质疑,苹果是不是向微软投降了?

乔布斯对充满狐疑的听众说:「苹果必须跳出固有的思维,必须把苹果必胜、微软必败的想法抛在脑后。」

这简直太不可思议了。

事实上,这个决定是在展会召开前几个小时才达成的。这件事的来龙去脉,还要从苹果和微软之间的官司说起。

苹果本就是个爱打官司的公司。微软、惠普、HTC、披头士的苹果唱片等一大批公司都当过苹果的被告。2008年,苹果甚至还把纽约市推上了被告席,状告纽约市设计的徽标侵犯了苹果的商标权。但说起旷日持久和诡谲离奇,非苹果和微软之间的官司莫属。

从根子上说,苹果和微软是一对儿爱恨交织的冤家。

「恨」的根源来自市场竞争,既然微软站在了PC阵营一面,两家公司当然是对手。很早以前,两家公司就因为Apple II和Macintosh上使用的BASIC语言解释器打过官司。1988年,苹果又拿图形用户界面开刀,起诉微软窃取了苹果的图形用户界面技术。

懂行的人都明白,这种起诉无异于贼喊捉贼。本来嘛,苹果的图形界面技术是从施乐「借鉴」过来的,而且,苹果此前也曾正式授权微软将相关的专利技术用于Windows 1.0的研发。只不过,当微软开始研发Windows 2.0时,苹果感受到了来自软件巨人的直接威胁,就到法院递上了诉状。等微软着手开发Windows 3.0时,苹果又追加了数项起诉要求。

有一个流传很广的段子,说是在起诉过程中,斯卡利曾和盖茨私下里探讨和解方案。盖茨对斯卡利说:「Windows可没有抄袭Mac。你知道,我们两家其实都是从施乐学到的图形用户界面技术。既然你闯进施乐的宅子偷走了电视机,那为什么不允许我闯进去偷走音响呢?」

的确,如果原告和被告都有偷东西的嫌疑,法庭可不会轻易支持原告。在苹果列出的189项有关图形用户界面的专利技术中,法庭认为,其中179项苹果已经授权给Windows1.0使用了,而剩下的10项也不在可保护的专利技术之列。

官司在地区法院、上诉法院和巡回法院之间转来转去,多次上诉、判决,还是没有个明确的结果。苹果和微软折腾了四五年,各自花掉了上千万美元的诉讼费用。

与此同时,两家公司间「爱」的成分倒时不时显现出来。当然,即便「相爱」,那也是种磕磕绊绊的爱情。

1984年苹果发布的Macintosh震惊了微软。当时微软正着手开发电子表格软件Excel。看到Macintosh如此领先,盖茨心里开始打鼓,如果把宝都压在IBM PC上,会不会将来追悔莫及呢?于是,微软以Excel为契机,正式开始为Macintosh开发软件。盖茨甚至向苹果承诺,可以把微软三分之一的开发资源投入到Mac版Excel上。但那时的乔布斯却对盖茨献殷勤心存戒备。

苹果当时的市场总监,后来加盟微软的迈克·莫瑞(Mike Murray)回忆说:「乔布斯相信,盖茨会从Mac上偷走好的创意,用于微软正在研发的Windows。项目合作过程中,乔布斯时常会打电话把盖茨叫来,然后盖茨就在白板上画出微软正在做的所有事情,说:『我本不该告诉你这些,但我还是要告诉你我们所做的一切。』盖茨画出Windows的路线图后就搭飞机回西雅图。」

因为莫瑞是微软另一位巨头史蒂夫·鲍尔默(Steve Ballmer)的朋友,盖茨那时会打电话给莫瑞说:「迈克,我们到底该怎么做?乔布斯一直在冲我们大喊大叫。我不知道我们是不是该继续开发Mac软件。」

莫瑞则会安慰盖茨说:「比尔,请只管开足马力,我们需要你。」

1985年年初,Mac销售呈现颓势。微软这边又开始了动摇。

盖茨担忧地说:「苹果可能做不好这件事。」

鲍尔默则说:「嗯,我们可以帮他们。但是,我们必须假定,他们自己清楚地了解所有情况,并也在为同样的问题而焦虑。」

就这样,既有旷日持久、死缠烂打的官司,又有断断续续、步履蹒跚的软件合作。一方面,两家公司在市场上争得你死我活;另一方面,微软需要苹果的专利技术,苹果则需要微软的IE浏览器和Office办公套件。

乔布斯回归前,没人能解开这个结。

乔布斯回归后,帮主敏锐地看到,解开这个结,也许就是拯救苹果的胜负手。

这里面最重要的一点就是微软为苹果开发的办公软件和IE浏览器。办公软件从Apple II时代起,就是人们使用个人电脑的最大理由。在微软Office已经垄断办公软件市场的时候,苹果一旦和微软决裂,人们就更没有理由选购苹果电脑了。而浏览器则代表着网络应用的未来,缺了好的浏览器,苹果电脑就无法真正融入互联网。所以,从软件合作上讲,微软做苹果的朋友,要比做苹果的敌人更有利。

此外,苹果授权微软使用专利也好,起诉微软侵权也好,在纠结的官司里,双方谁也得不到好处。反之,如果两家公司摒弃前嫌,特别是如果能吸引微软注资苹果,那对现金流紧张的苹果来说,不啻雪中送炭。

另一方面,这种合作对微软也有好处,不但可以让微软每年从Mac软件市场获得大约3亿美元的利润,还可以淡化微软越来越负面的市场垄断形象,对当时司法部正在进行的反垄断调查起到正面作用。

想明白了利害关系,乔布斯才不会管这种合作是不是一次投降。他凭着摇滚明星一样的个人魅力,只花了几周时间就搞定了老对手盖茨,与微软签订了一份互利的合作协议。

微软同意在随后的5年里继续开发Mac版的Office办公套件和IE浏览器。苹果则承诺使用IE作为缺省浏览器。微软付给苹果一笔未公开的专利技术使用费,同时认购1.5亿美元无表决权的苹果股份,以此换取双方专利官司的和解。

消息一经宣布,苹果股价当日就上升了33%,这次合作对苹果起死回生的作用可见一斑。

应当说,苹果和微软合作是一件让「果粉」甚至苹果员工在感情上难以接受的事情。但微软的资金投入又的确成为苹果脱离困境的重要因素。从某种意义上说,苹果在极度困难的情况下,向微软妥协和求助很有一种卧薪尝胆的意味。暂时委曲求全,甚至被粉丝骂成「投降派」,这些都是为了后来的东山再起。几年后,当苹果自己羽翼渐丰的时候,就开始自主研发Safari浏览器,以替换微软的IE浏览器。反观微软,他们认购的1.5亿美元苹果股份后来被过早地出售,只换回了大约一倍的回报,却错过了此后数十倍的增长空间。

喜欢从战略高度思考问题的乔布斯不会囿于眼前的「投降」与否,他所看到的,是未来的苹果电脑不能没有浏览器和办公软件的支持。苹果要卷土重来,就要有一笑泯恩仇的大侠气概。

2010年5月27日,当东山再起的苹果在市值上超过微软,成为这个地球上规模最大的科技公司时,乔布斯感叹道:「这感觉不像是真的。」

也许,那一刻的乔布斯,脑子里一定在回忆过去30年里,苹果与微软之间的恩恩怨怨。

来自苹果的邀请

造化弄人,就在NeXT艰难维持着软件业务,屡败屡战的时候,一份来自苹果公司的竞标邀请再次将乔布斯与他亲手创建的苹果联系了起来。这一次,苹果看上的不是乔布斯,而是NeXTSTEP操作系统。

当年离开苹果时,乔布斯就曾对董事会说,NeXT将来研发的新技术、新产品,完全有可能以收购或授权方式回归苹果。谁都知道,那时乔布斯说的不过是句气话,就像被恋人抛弃的痴情人赌气说「将来你一定会想起我的好处」一样。谁承想,在NeXT濒临崩溃的时候,看上NeXT技术的竟然真是苹果。

NeXT难以维继,苹果那边也同样风雨飘摇。1996年,火线上任的苹果新CEO阿梅里奥像个救火队员一样,马不停蹄地解决危机、填补漏洞。那时,苹果面临各种严峻挑战,但最重要的还是产品质量下降的问题。Macintosh系统运行缓慢,动不动就死机直接影响苹果产品的口碑和销量,阿梅里奥为此焦虑不已。

当时Macintosh使用的操作系统是Mac OS第7版。实际上,自从Macintosh换用PowerPC芯片以来,操作系统就一直不大稳定,死机频繁出现,微软为苹果研发的IE浏览器和Office办公套件在Mac OS上也远不如在Windows上稳定。用户的抱怨一浪高过一浪。

Mac OS开发团队发现,自己陷入了一个可怕的死循环。每次用户报告的问题看上去都不难解决,可修好了这一批问题,又会有新的一批问题出现。工程师们精疲力竭。这似乎表明,Mac OS第7版操作系统已经病入膏肓,无可救药了。

为了跳出这个恶性循环,Mac OS团队决定,把大量人力投入到新版操作系统的研发。新版操作系统代号是Copland。与此同时,还有另一个更长远的操作系统开发计划,代号是Gershwin。

开发一款新的操作系统,谈何容易。当大部分工程师涌向新操作系统的开发,而又不能在短时间内取得突破时,苹果陷入了一个软件开发常见的两难境地,旧的系统缺人维护,新的系统屡屡延期。历史上,许多大型软件项目就是这么死掉的。

阿梅里奥发现,投入大量时间和资源后,Copland还只是几个无法连接到一起的功能模块,Gershwin则更是空中楼阁。阿梅里奥不得不强令开发团队把部分工作重心转移到修补Mac OS 7故障的工作上来。

面对乱糟糟的开发状况,在市场和用户压力煎熬下彻夜难眠的阿梅里奥觉得,自己只剩下了一个选择──外购成熟的操作系统。

该选择什么样的操作系统呢?

阿梅里奥和比尔·盖茨是生意场上不错的朋友。尽管IBM PC和苹果电脑水火不容,但微软和苹果还是一直保持了磕磕绊绊、若即若离的伙伴关系。一方面,苹果起诉微软的知识产权官司迟迟不能定论;另一方面,微软一直为Mac OS开发Office和IE。想到外购操作系统,阿梅里奥第一个想起的就是微软。

「嗨,比尔,如果微软基于NT为苹果开发一个Macintosh使用的操作系统,你觉得怎样?」阿梅里奥打电话里探寻盖茨的意见。

「操作系统?」盖茨在电话那一头沉默了一小下,突然高兴地说,「当然了,微软当然愿意为苹果电脑研发操作系统,这毫无疑问!我相信,微软是苹果最好的选择!」

「真的?」

「请放心,如果这个单子交给微软,我会投入几百人的开发团队。」盖茨大包大揽地说。

听得出,盖茨非常想拿下这个单子,他甚至都没有仔细考虑把Windows NT移植到Macintosh平台究竟有多难。

阿梅里奥知道,苹果CEO去请微软帮忙开发操作系统,这事情怎么听怎么可笑。但阿梅里奥是个生意人,苹果和微软之间的恩怨情仇必须让位于从利益出发的理性分析。Windows是当时最流行、软件兼容性最好的操作系统,苹果这一次为什么不能「庸俗」一把呢?

当然,精明的盖茨在一口应承的背后,还是藏了更多的玄机。很快,盖茨就向阿梅里奥提出了交换条件。

盖茨说:「苹果特别擅长人机交互,如果新操作系统底层基于Windows NT,上层基于苹果的人机交互技术,那必将是最完美的结果。而且,这样一来,你我之间的知识产权纠纷也迎刃而解了。」

言外之意,盖茨是要在合作中无偿获得苹果的优势技术,同时将苹果与微软间的官司一笔勾销。

盖茨积极推动这桩交易。微软的工程师也飞到硅谷,与苹果员工讨论技术细节。但很快大家就发现,操作系统移植和用户界面技术的整合工作量实在太大,连不大懂软件开发的阿梅里奥也不得不承认,这绝不是短时间可以完成的任务。

还有其他可选的操作系统吗?

阿梅里奥想起了法国人让-路易·卡西。还记得这个卡西吗?11年前,乔布斯被斯卡利赶出Macintosh团队时,就是这个卡西接管了Macintosh团队。当然,卡西的结局也并不比乔布斯好多少。卡西一开始做得还不坏,不久就升职并主管苹果的新产品研发和全球市场营销,苹果内部甚至有谣言说,卡西是斯卡利的接班人。但好景不长,因为缺乏执行力,卡西负责的许多产品又陷入了一再推迟上市的怪圈。1990年,斯卡利像当年赶走乔布斯那样,迫使卡西辞职。

辞职后的卡西创办了一家名为Be的公司,他选择的方向仍是电脑和操作系统研发。新开发的操作系统名为BeOS,用在电脑BeBox上。新操作系统在多任务并行处理方面有独到之处。当时,苹果正学着IBM的模样,授权其他厂商研发Macintosh兼容机。卡西看到了这个商机,就把BeOS也移植到了Macintosh平台上。他希望BeOS成为Macintosh兼容机的首选操作系统。但Be公司的生意还不如乔布斯的NeXT, BeBox系统只卖了2000套就寿终正寝。

因为开发Macintosh兼容操作系统的关系,卡西辞职后仍和苹果保持着密切的联系。阿梅里奥知道,BeOS已经是一款能直接在Macintosh上运行,且与MacOS在很大程度上兼容的操作系统了。外购BeOS显然可以节约大量成本和时间。当然,BeOS刚研发出来,没经过大规模应用的考验,是不是真的比MacOS稳定,还是一个大大的问号。

卡西听说苹果要选操作系统,兴奋得难以入眠。他找到阿梅里奥说:「我们的操作系统是现成的,只要几个星期,就可以在Macintosh上发布。」

Windows NT更流行也更稳定,但移植需要更多的时间。BeOS不一定成熟,但却是现成可用的。阿梅里奥需要在二者之间作一个抉择。也许是因为卡西是苹果的旧将,也许是对盖茨心有余悸,阿梅里奥心中的天平逐渐倒向了BeOS一边。

苹果和Be公司之间的商业谈判进入到了实质流程。卡西甚至承诺说:「我爱苹果。我希望看到苹果成功。如果达成协议,我可以加入苹果,帮助管理软件部门。」

但讨价还价的过程不大顺利。苹果想买下整个Be公司,且只打算出1.25亿美元。卡西则想把公司卖到2亿到4亿美元。阿梅里奥又一次犹豫起来。

乔布斯?阿梅里奥猛地想起,乔布斯不是正在研发和销售NeXTSTEP操作系统吗?

此前,阿梅里奥和乔布斯因为兼容Macintosh授权的事情,曾打过一次交道。虽然当时的会谈不欢而散,但阿梅里奥见识过NeXTSTEP操作系统的强大。有没有可能用NeXTSTEP替换苹果现有的操作系统呢?

无巧不成书。就在阿梅里奥想到了NeXTSTEP又没有拿定主意的时候,11月底,苹果公司首席技术官艾伦·汉考克(Ellen Hancock)接到了一个陌生人的电话。当时,汉考克正在欧洲出差。

「我是NeXT软件公司的销售。」电话里的陌生人自我介绍说。

「NeXT?」

「对,NeXT。我们研发NeXTSTEP操作系统。我想知道,苹果公司有可能考虑使用NeXTSTEP作为下一代操作系统吗?」

汉考克是阿梅里奥加入苹果时从国家半导体公司带来的亲信之一。她第一时间把这个情况汇报给了阿梅里奥。阿梅里奥和汉考克都觉得,乔布斯一定知道了苹果正在选操作系统的情报,否则,不会让销售在这个节骨眼上打电话询问。既然两边想到了一起,那就谈一谈吧。

12月2日下午,刚从日本出差回来的乔布斯来到了苹果总部。面对阿梅里奥,乔布斯一开口就显示出超凡的推销技巧:

「我注意到,有一个潜在的机会可以让NeXT为苹果提供帮助。」乔布斯顿了顿继续说,「我不知道你们对此是否真的有兴趣,但请允许我讲一讲,这个计划里最吸引人的地方在哪里。也许,这完全是个疯狂的主意,我甚至不知道为什么我会在这里向你们推销这个计划。不过,还是让我们一起看一看,这主意究竟靠不靠谱。」

乔布斯首先断言,选择BeOS对苹果来说是一场灾难。看来,乔布斯来之前做了功课,对苹果正和Be公司谈判的进程了如指掌。他用激烈的言辞批评BeOS不成熟,不稳定。然后用鼓动人心的话大加称赞NeXT操作系统。

紧接着,乔布斯话锋一转:「如果你们觉得,NeXT能为苹果提供帮助,那么,我个人可以接受任何形式的协议。无论是软件授权,还是转让整个公司,无论什么形式我都没问题。」

有备而来的乔布斯在谈判伊始就抓住了关键。微软因为附加条件过多、技术难度大而提前出局,Be公司因为价格问题而与苹果争执不下。这时,乔布斯直接摆出了最好的的条件,这不能不让阿梅里奥动心。

想想也是,NeXT屡败屡战,就要关门大吉,苹果的邀约就像一根救命稻草。乔布斯必须背水一战,也许只有他的三寸不烂之舌可以拯救NeXT了。

12月10日,星期二。在帕洛阿尔托的花庭酒店(Garden Court Hotel),BeOS和NeXT展开正式对决。乔布斯和他的NeXT团队先向苹果决策层介绍NeXTSTEP,然后再由卡西介绍他的BeOS。

一上来,乔布斯向大家强调NeXT是面向未来的操作系统,他的演讲征服了听众。紧接着,阿维·特凡尼安在便携电脑上演示了NeXTSTEP的强大之处,实机演示大大加深了听众对NeXT的印象。

也许卡西自以为胜券在握,居然没有为这次演示作精心的准备。卡西不但是一个人来的,而且没有幻灯片,没有产品彩页,没有演示用的电脑。他的演讲也索然无味,全无重点。

几乎所有人都把票投给了乔布斯和他的NeXT。

几天后,乔布斯又为苹果董事会做了一次演示。演示前,乔布斯在走廊里见到了12年前将自己从苹果赶走的马库拉。马库拉显得很尴尬,两个人只是简单握了握手,没有说更多的话。

协议很快达成,12月20日,苹果以4.29亿美元收购NeXT,收购对象既包括NeXT操作系统,也包括NeXT研发团队,乔布斯本人也因为这次并购而重回苹果。

关于回归后乔布斯的身份,阿梅里奥问他:「你想回来领导工程技术团队吗?」

「不。」乔布斯坚定地说。

「那,你想成为苹果公司的顾问吗?」

「不。」

「可是,既然你回归苹果,你的职位安排,我总要对董事会有个交代吧。」

乔布斯想了很久,终于松口道:「好吧,如果你非要对董事会有个交代,那不如说,我可以回来当董事会主席的顾问。」

一切都很顺利,阿梅里奥松了一口气。与马库拉不同,他和乔布斯此前并没有太大的过节,乔布斯以顾问身份回归苹果,帮自己尽快做好NeXT与苹果的整合,这计划看上去不错。不过,阿梅里奥的心底还是有一丝隐忧,他猜不透,苹果创始人的回归,对自己在苹果的前途到底意味着什么。

从Lisa到Macintosh

斯卡利来到苹果的时候,苹果内部按产品分为4个主要的团队:Apple II团队、Apple III团队、Lisa团队和Macintosh团队。

除了Apple II面向家庭、教育市场,是苹果当时主要利润来源外,其他三个产品居然都是面向商务市场的。此前说过,Apple III在市场上一败涂地。那么,Lisa和Macintosh又是怎么回事呢?斯卡利来到苹果时,面对的究竟是怎样一种产品格局呢?这一切,还要从1979年乔布斯拜访施乐帕洛阿尔托研究中心(Xerox PARC)说起。

1979年夏天,马库拉和乔布斯开始为快速发展的苹果募集外部投资,这也是苹果上市前第一轮对外融资。通过马库拉和瓦伦丁的关系,总共有16家美国知名的风投公司以每股10.5美元购买了苹果的股份。这个名单上,有一个股东尤为特殊,它就是大名鼎鼎的施乐公司。

为了洽谈投资,乔布斯专程到施乐公司的风险投资部门XDC拜访。对于风险投资,施乐的想法和其他风投公司不大一样。施乐希望,XDC不仅能帮助创业公司成长并获取投资回报,同时也可以成为施乐对外的一个「窗口」,帮助母公司更好地了解产业环境、市场需求、技术应用等。而且,施乐更加看重这个「窗口」作用。

乔布斯来到施乐的那一天,有一位名叫李宗南的华裔中年人刚加入施乐XDC,那也是李宗南第一天到施乐上班。李宗南是硅谷最早跻身风投行业的华人,可称得上华人里的「创投教父」。本书作者采访李宗南时,他愉快地回忆起当天见到乔布斯的情景。

那天,乔布斯穿着T恤、仔裤和球鞋,头发梳理得整齐、光亮,浑身上下透着帅气。

谈到苹果的融资计划,李宗南问乔布斯:「你想做什么?」

乔布斯不假思索地回答:「我想改变世界。」

与会的施乐投资经理们非常惊讶,他们将信将疑地问乔布斯:「那么,你打算如何改变世界呢?」

乔布斯说:「你们知道吗,我在印度,在亚洲,看到那么多穷人还在使用几个世纪前的原始工具辛勤劳作时,我告诉自己说,人们需要高效的工具。」乔布斯一边说一边转向李宗南,「你来自亚洲,你肯定理解我当时的感受。工具革新是改变人们生活的最重要手段。在美国,无论是家庭还是办公室,人人都需要计算机。但以前的计算机要么太大太贵,要么太难用。苹果可以帮助人们实现这个梦想,让人人拥有一台好用的电脑。」

乔布斯的话给李宗南留下了深刻印象。乔布斯一行离开后,李宗南便强烈建议施乐投资苹果。最终,施乐购买了苹果10万股股份,总价约合100万美元。这次融资给了施乐入股苹果的机会,也给了施乐将苹果当做「窗口」,观察个人电脑产业发展的机会。作为交换条件,施乐允许苹果技术人员参观施乐公司里最神秘也最奇幻的地方──帕洛阿尔托研究中心。

帕洛阿尔托研究中心简直就是一个技术圣地。中心里研究人员的水平甚至要超过AT&T公司著名的贝尔实验室。研究中心拥有的专利难以计数。许多改变世界的新技术,比如激光打印机、以太网、面向对象的编程语言等,都诞生在这里。但说来有趣,拥有顶级研究中心的施乐,竟然不知道该如何把这些顶尖的专利技术变成可以卖钱的产品。

1979年年底,乔布斯和苹果的技术人员一起,走进了帕洛阿尔托研究中心。在研究中心里,乔布斯像个孩子一样东看西看,打量着各种新奇的技术,欣喜若狂。

最吸引乔布斯的是一台名为Alto的个人电脑。与Apple II相比,这台电脑简直就是一个全新的梦境。Alto使用了施乐发明、外界无人知晓的图形用户界面(GUI)技术。电脑的屏幕上显示的是窗口、菜单和按钮,用户操作电脑时,除了键盘外,还要使用一个拖着根长尾巴,像老鼠的小玩意儿──现场负责演示的施乐工程师拉里·特斯勒(Larry Tesler)告诉乔布斯,这个小玩意儿叫做「鼠标」。

乔布斯一下子惊呆了,这电脑完全是外星科技!电脑居然可以这样操作!而且,这台电脑居然在1973年就已经问世,比Apple I还早了3年。乔布斯和沃兹在人机界面设计上的不断创新,与这个养在深闺人未识的小家伙比起来,就像武林中称雄多年的高手突然在少林寺遇到扫地神僧,在一招内就被制伏一样。

特斯勒回忆说:「乔布斯当时非常兴奋。当他看我在屏幕上操作时,大约只看了一分钟,就在屋子里跳着嚷道:『你们为什么不拿这么酷的技术做点儿什么?这是最棒的东西,这是革命呀!』」

也难怪,这么好的技术和思想,居然就生生躲在实验室里,施乐竟然不知道如何把它变成可以卖钱的产品!

在Alto电脑身上,乔布斯看到的不仅仅是惊艳的人机交互技术,他看到的,是一种永远追求用户友好的设计理念。从那时起,这种理念就深深印在乔布斯脑海深处。回到苹果,乔布斯认定,下一代个人电脑一定是以图形用户界面为基础的,Apple II所代表的字符操作界面终有一天会落伍。

当时,苹果公司内部除了Apple III以外,已经启动了另一个面向高端商务用户的Lisa电脑项目。Lisa最开始是乔布斯的主意。乔布斯甚至用自己当时拒绝承认的非婚生女儿丽莎(Lisa)的名字来命名这款电脑。

一方面,乔布斯竭力推动在Lisa电脑中使用施乐发明的图形用户界面技术;另一方面,乔布斯也一心想把整个Lisa部门控制在自己手中,亲自指挥工程师们打造一款惊世骇俗的电脑。但马库拉和斯科特觉得,乔布斯还不适合管理大的开发团队。他们小心地控制乔布斯的权力,不让他过多地干预Lisa事务。Lisa项目最早由肯·罗斯穆勒(Ken Rothmuller)负责,很快就交给约翰·柯奇掌管。

心有不甘的乔布斯时不时对Lisa项目指手画脚,并经常越过柯奇,直接向工程师提出要求。没过多久,忍无可忍的约翰·柯奇就明白地对乔布斯说,他不想让乔布斯再插手Lisa了。马库拉和斯科特坚定地站在柯奇一边,他们一起把乔布斯「赶出」了Lisa团队。

赶走了乔布斯的Lisa虽然使用了图形用户界面,却悲剧地成为了继Apple III之后的第二款失败的产品。1983年1月19日,Lisa正式发布,这是世界上第一款使用图形用户界面技术的商业产品。但Lisa太贵了,要卖到1万美元上下!这样的价格和当时的IBM PC机相比没有任何竞争力。而且,Lisa上可用的软件非常有限,只有可怜的几款办公软件。Lisa与Apple II以及后来的Macintosh也互不兼容。更要命的是,Lisa把自己定位于纯粹的办公电脑,除了提供自己开发的几款办公软件外,完全无视第三方开发者的要求。最终,Lisa在市场上彻底失败了。1984年2月,业绩持续低迷的Lisa团队被部分裁员后并入Macintosh团队。1989年9月,苹果销毁了库存中最后积压的大约2700台Lisa电脑,这标志着Lisa项目的最后终结。

被赶出Lisa团队的乔布斯愤恨不已,他想尽快找一个项目,证明自己的领导能力。没用几天,到处闲逛的乔布斯发现,计算机科学家杰夫·拉斯金(Jeff Raskin)正在秘密研发一款新的电脑。这是一款拥有和Lisa类似的图形用户界面,但便宜得多,价格足以打动普通人的电脑。拉斯金找了几名工程师,在1979年圣诞节前就设计出了电脑原型。拉斯金根据自己喜欢吃的一种苹果的名字,把这台电脑命名为Macintosh,简称Mac。

流行的说法是,拉斯金当时把这个单词拼错了,苹果的名字本应是McIntosh,却错写成了Macintosh。但拉斯金自己说,他是故意把名字拼成这样的,以免和当时一家制造音响设备的公司McIntosh实验室重名。即便如此,苹果1982年注册Macintosh商标时,还是因为和那家音响设备公司的名字发音相像,引出了不大不小的麻烦,一直拖到1983年才获得批准。

拉斯金的Macintosh只是个小项目。1981年年初,乔布斯很容易就把项目从拉斯金手里抢了过来,自己当上了Macintosh团队的总经理。乔布斯迅速从其他团队,包括Apple II团队抽调人手,组建了一支空前强大的队伍。

一开始,拉斯金还如履薄冰地与乔布斯合作,但他内心里并不认可乔布斯抢走Macintosh项目的行为。两人之间经常争夺Macintosh项目的控制权。有一次,乔布斯居然竭力破坏拉斯金已经准备好的内部讲座,告诉参会者讲座已经取消了。拉斯金则跑到斯科特那里告乔布斯的状,列举了十几条乔布斯不适合管理Macintosh部门的理由。马库拉试图调解,但未能成功。最终,失望的拉斯金于1982年离开了苹果。

为了展示自己的管理能力,乔布斯和柯齐打赌5000美元,赌Macintosh比Lisa更早发布。很不幸,乔布斯输掉了赌局。Macintosh的进度一拖再拖,最终发布时间比原计划晚了一年多,直到1984年1月才正式亮相。

无疑,Macintosh是一台杰出的电脑。漂亮的外观,低廉的价格,第一次在大家买得起的电脑上出现的图形用户界面,还有强大的广告攻势,这一切都让苹果的忠实用户如痴如狂。虽然面临IBM PC的严峻威胁,Macintosh还是在上市初期取得了不俗的销售业绩。

除了产品和初期销售上的成功,Macintosh对于苹果还有另外一层意义。Macintosh的研发、发布和销售,几乎就是斯卡利与乔布斯两人从密切合作走向分歧、决裂的全过程。乔布斯在Macintosh团队里大权独揽、任性肆意的管理方式,为他失去众多员工的信任埋下了伏笔,也成了他与斯卡利之间管理理念冲突的关键所在。

更重要的是,Macintosh在销售上一帆风顺的时候,斯卡利和乔布斯之间的合作就亲密无间;Macintosh在销售上一走下坡路,CEO和创始人之间的种种矛盾就被凸显和放大了出来。毫不夸张地说,Macintosh是斯卡利和乔布斯决裂的催化剂,也是乔布斯被排挤、被驱逐的见证者。

导读:美国IT网站Computer World专栏作家普雷斯顿格拉拉(Preston Gralla)今天撰文,列举了微软创立35年来的一系列重大事件。

以下为文章概要:

1975年,刚刚从哈佛大学退学的比尔盖茨(Bill Gates)和他在高中时的好友保罗艾伦(Paul Allen)一起创建了一家小公司,专门为一款名为Altair 8800的微型计算机编写软件。他们的第一款产品名为Altair BASIC语言。同一年,这家公司被命名为Micro-soft,随后又改成了MicroSoft,最终被定为Microsoft,也就是今天的微软。

从那时起,这家公司逐渐地创立了一个全新的行业,改变了我们的生活和工作方式,并最终成为全球最大的软件公司。与此同时,它还造就了数不尽的百万富翁,其中有些甚至成了亿万富翁。

在微软迎来35岁生日之际,我也决定回顾一下这家软件巨头历史上最好、最差以及最值得注意的时刻、技术、产品、决策和人。

最精明的交易

1980年,微软与IBM签订了一份协议,为即将于1981年面市的IBM PC开发操作系统,这款操作系统也就是众所周知的MS-DOS。微软并没有亲自开发MS-DOS,而是委托一家名为西雅图电脑(Seattle Computer)的公司将QDOS进行了改写。QDOS主要基于CP/M操作系统开发,后者归Digital Research公司所有。具有讽刺意味的是,IBM最初就是委托Digital Research公司为其开发操作系统,但双方未能谈妥。而微软最终借助这一交易成为了全球操作系统市场的霸主。

最明智的并购

1987年,微软以1400万美元现金收购了Forethought公司。Forethought此前已经为苹果Mac电脑开发了幻灯片演示程序,该程序最早名叫Presenter,但后来被更名为PowerPoint。PowerPoint后来成了微软Office的核心组件,而Office 多年以来一直在办公软件市场占据主导。

最棘手的合作

1985年8月,微软与IBM签订协议,联合开发OS/2高端操作系统。该操作系统没有再现DOS的辉煌,更无法与后来的Windows媲美,微软也因此与IBM产生了矛盾。微软的主要精力都放在了Windows和Windows NT上,而OS/2的发展则不尽如人意。

最意外的投资

1997年,微软的老对手苹果处于崩溃边缘,急需现金支持。这时,微软抛出了橄榄枝,购买总值1.5亿美元的苹果股票,但并不享有投票权。微软还承诺继续为Mac开发Office,苹果则同意将IE绑定在Mac OS中,并将其作为默认浏览器。但双方的交易未能一直持续下去,Mac不再绑定IE,微软虽然仍在为Mac开发Office,但开发速度却很慢,而且也没有任何条款对其进行约束。

最有预见性的备忘录

1976年,盖茨发布了一封公开信,斥责那些免费散播BASIC语言的人。盖茨在信中写道:有谁愿意不求回报从事专业工作?什么样的人会愿意花上3年时间编写程序、寻找漏洞、组织文档并免费传播?尽管开源当时还不流行,但这封信为盖茨与开源组织和免费软件支持者之间的斗争奠定了基础。

最受喜爱的操作系统

微软历史上最受欢迎的两款操作系统是MS-DOS 5和Windows XP。1991年发布的MS-DOS 5修正了MS-DOS 4中的许多漏洞,因此非常稳定,而且该系统首次突破了DOS系统640K内存的限制,使得编程人员可以利用更多资源。

借助2001年发布的Windows XP,微软最终将消费级和企业级Windows整合到一起,其实质是在稳定的Windows NT内核的基础上创建一款以消费者为导向的操作系统。这款系统也最终终结了以DOS作为基础操作系统的时代,Windows XP比以往的所有Windows系统都更为稳定,可靠性也更高。

最令人不满的操作系统

这一名号非MS-DOS 4、Windows Me和Windows Vista莫属。发布于1988年的MS-DOS 4漏洞百出,许多应用都拒绝与其兼容,导致用户大量流失,这也是微软操作系统业务的首次重大失误。Windows Me则发布与2000年,该系统同样存在大量漏洞,不仅存在许多安装问题,软硬件的兼容性也很差。

但最令人诟病的还是2006年发布的Windows Vista。这款系统的惨败远远超过了MS-DOS 4和Windows Me。XP与Vista之间整整间隔了5年,这在微软历史上绝无仅有,因此用户对其抱有很大期望。但不幸的是这款产品自发布以来便存在大量硬件不兼容的问题,而且非常消耗资源。更要命的是,很多贴有Vista Capable的电脑却无法完整运行Vista,这甚至引发了集体诉讼。

最好的跟进操作系统

这一殊荣应当归Windows 7所有,它符合很多用户最初对Windows Vista的预期。不仅速度更快,而且不存在不兼容的问题。

最深远的操作系统

1993年,微软发布了Windows NT,这款产品主要着眼于企业市场,它无需依托DOS而存在。该产品比Windows 3.1更为稳定,而且是一款完整的32位系统。首款产品被命名为NT 3.1,后来又为方便记住而将其命名为Windows 2000。最终,消费级和企业级产品被整合到Windows XP中,而NT核心变成了XP核心,并且一直被沿用至今。也就是说,除了那些仍在使用Windows 3.X和Windows 9X的用户,当今所有的Windows用户都在使用NT的后代。

最不为人知的成功

微软SQL Server有着鲜为人知的成功历程。SQL Server成立于1988年,由微软、Sybase和已经破产的Ashton-Tate合资,主要为处于困境之中的OS/2操作系统设计。这款产品主要被作为Sybase SQL Server 3.0的一个端口,后者能够在Unix和VMS等许多系统上运行。与Sybase分道扬镳后,微软开始为Windows NT开发SQL Server,Sybase也将其产品名称更改为Adaptive Server Enterprise。

如今,SQL Server已经成长为仅次于甲骨文和IBM的全球第三大数据库软件。

最明智的软件捆绑

很明显,微软最明智的软件捆绑就是将Word、Excel和PowerPoint捆绑到Office中,这款产品最早于1989年面向Mac推出,后于1990年面向Windows推出。Word最初名叫Multi-Tool Word,1983年面向MS-DOS推出,1985年推出Mac版,1989年推出Windows版。Excel则于1985年面向Mac发布,后于 1987年推出Windows版。同样是在1985年,微软推出了Mac版PowerPoint,1990年推出了Windows版。

最卑鄙的软件捆绑

这个名号非Windows Genuine Advantage(以下简称WGA)莫属,这是一款反盗版软件。如果用户使用的Windows没有付费或注册,WGA就会发出警告。而且必须要安装 WGA后才能够安装系统更新。微软2006年开始通过Windows Update发送WGA,甚至将其标注为高优先级。但事实上这个更新与安全和稳定性无关,反而会扫描用户硬盘。

愤怒的用户将微软告上法庭,但该案最终被美国联邦法院驳回。

最糟糕的服务器故障

2007年8月24日到25日,WGA将数千名正版Windows XP和Vista用户误判为盗版用户。微软表示,这是由于WGA服务器的故障所致。Vista的一些重要功能甚至都被停用,整个故障持续了19小时。

最尴尬的产品故障

使用Excel的用户肯定不会对其计算能力产生怀疑,但是2007年9月,Excel却出现了一个非常尴尬的故障,使之无法正确计算出简单的算数。在某些情况下,如果方程的结果是65,535或65,536,Excel会将结果错误地显示成100,000。

微软表示,这不是因为Excel的计算能力低下,而是显示问题。微软随后修正了这一漏洞。但Excel却就此声名远扬。

最低年收入

1976年,微软的总收入仅为1.6005万美元,这些都来自于为MITS Altair 8800编写的BASIC程序。这还不包括微软1975年第四季度所欠下的1.4405万美元的债务。

最高年收入

2008财年,微软实现收入605.2亿美元,同比增长18%。

最差同比业绩

微软自创立以来每年都在盈利,每年的收入和利润也都在增长,直到2009年。截至2009年6月30日的2009财年内,微软实现收入 584.4亿美元,同比下滑3%;实现运营利润203.6亿美元,同比下滑9%;实现净利润145.7亿美元,同比下滑18%;实现每股收益1.62美元,同比下滑13%。

最恼人的办公工具

1996年11月,微软发布了Office 97,其中包含了一个Office助手。这是一个采用别针外形的动画角色,不过用户也可以自行选择其他形象。这个工具本来是为了给用户提供帮助,但却事与愿违,给用户带来了极大的烦恼,并因此而备受指责。甚至连微软内部的人都十分讨厌这个工具。

不过微软巧妙地将这一劣势变成了优势,专门推出了一个名为anti-Clippy的网站,用于推广Office XP。原因在于Office XP已经删除了Office 97中默认安装的Office助手。根据《今日美国报》报道,这个网站的页面访问量高达2200万。

最能提升效率的工具

2006年3月,微软推出了Office 2007,并为用户提供了全新的界面。抛弃了以往熟悉的目录和工具栏,而采用了全新的Ribbon元素。这种界面将最常用的一系列命令设计到了标签面板中。尽管仍有一些用户不喜欢Ribbon,但这种界面的确得到了很多人的青睐。微软的研究发现,Ribbon可以提升效率。

最难以理解的广告

微软多年以来花费了数不清的资金来做广告,但其中有一个系列的广告最令人难以理解,那就是盖茨与喜剧演员杰瑞宋飞(Jerry Seinfeld)联袂出演的广告。他们二人在广告中一起漫无目的地搜索便宜的鞋子和减价产品。自2008年9月发布以来,这组广告备受批评。好在微软很快便撤下了这组广告。

最有效的广告

微软从宋飞系列广告中吸取了经验教训,并于2009年推出了最有效的广告。这组名为笔记本猎手(Laptop Hunter)的广告描述了一群颇有吸引力且个性十足的年轻人搜罗笔记本的过程,他们最终发现Windows笔记本比Mac性能更强,而且价格更低。

这组广告抓住了经济不景气的时机击中了苹果的要害价格。品牌价值评估公司BrandIndex的数据显示,该广告发布后几个月,微软在18 至34岁年龄组受访者中价值认同度便从0上升到46.2,而苹果则从70下滑到12.4,满分为100。

最低调的产品发布

在电脑的发展史上,Windows 1.0只是一个默默无闻的产品。这款产品最初于1981年被命名为界面管理器(Interface Manager)。作为微软首款图形操作系统,Windows 1.0于1983年发布,但直到1985年才正式上市。这款操作系统必须基于DOS运行。而且它的风头也被1984年发布的苹果Mac操作系统抢走。

最具有革命意义的产品发布

1990年5月,微软凭借着Windows 3.0将图形界面引入主流。Windows 1.0和2.0版本都没有引发太大反响,但3.0却获得了成功。尽管此时已经出现了Mac等图形操作系统,但Winodws 3.0仍然给PC用户带来了巨大的惊喜,它不仅具备图形界面,而且支持多任务,还能够复制粘贴。而且,用户终于可以用鼠标操纵PC了。

最引人注目的产品发布

1995年,微软发布了Windows 95,配套的广告费约为3亿美元,这创下了当时的历史之最。仅仅是购买了滚石乐队《Start Me Up》的版权,将其作为Windows 95的主题曲就花了1200万美元。除了大规模的电视和广播广告外,微软还在多伦多的CN Tower上拉起了300英尺(约合91.44米)长的横幅广告,在伦敦付费印刷了150万份《泰晤士报》免费发放,又用微软标志性的黄、红、绿三色点亮了纽约帝国大厦。

最好也是最差的浏览器发布

1997年9月发布的IE4最终击败了Netscape Navigator浏览器,并为微软奠定了浏览器市场的霸主地位。微软还将IE4与Windows深度整合,但却因此引发了美国和欧盟政府的反垄断审查。

最差的界面

要评选最差软件,微软1995年发布的Bob肯定位列其中。这款软件是专门针对Windows 3.1和后来的Windows 95设计的。该软件原本是为了帮助不熟悉技术的用户使用电脑,但却事与愿违,非但没有为用户带来便利,反而令用户更为迷惑。

最明智的市场定位

微软最早的产品都是瞄准单个用户,而不是企业的IT部门。但微软明白,要把企业做大,就必须面向企业出售产品。1996年6月11日,微软推出了Exchange Server,该产品最早是为处理微软内部的电子邮件而编写的,但最终却成为企业的重要工具,包含了移动设备同步、电子邮件、语音邮件等企业IT部门所需的通信功能。

最佳雇员

无论你是否喜欢他,微软现任CEO史蒂夫鲍尔默(Steve Ballmer)的强硬作风以及精准的眼光都是微软得以成为全球最为成功的软件公司的重要因素。

作为盖茨在哈佛的好友,鲍尔默于1980年加盟微软,而且成为微软当时少有的几个有实际工作经验的员工。他此前曾效力于宝洁,后来就读于斯坦福商学院,一年后加盟微软。

最浪费的人才

雷奥兹(Ray Ozzie)是科技行业最具有远见卓识的人之一。他先后参与设计了第一个电子表格系统VisiCalc,并开发了Lotus Symphony办公套件。2005年,微软收购了奥兹的Groove公司后,奥兹随之一同加盟微软,并担任首席技术官。2006年6月,他接替盖茨出任微软首席软件架构师。但他并没有对微软的发展方向产生太大影响。有业内人士认为,奥兹之所以没有发挥出应有的作用,是因为未能适应微软狗咬狗的企业文化。

最奇怪的公司发言人

多数企业都希望发言人能够思维缜密、字字斟酌,但作为微软的CEO,鲍尔默却经常出现一些怪异行为。他的很多举动都已经为业界所熟知,有的甚至成了YouTube上的热门视频。

最优秀的发言人

盖茨的睿智赢得了媒体的赞誉。在2008年6月退休前夕,他还频频出现在各大杂志的封面上。

最糟糕的公关危机

2008年2月,一份令微软颇为尴尬的文件被曝光出来,从而导致了后来著名的垃圾PC(junk PC)诉讼。这起集体诉讼指控微软误导消费者购买标有Windows Vista Capable的Windows XP电脑,而实际上,这些电脑根本无法运行Windows Vista的一些重要功能。这份文件还成为了集体诉讼中的证据。

最令人震惊的法庭判决

作为美国司法部1998年对微软开展的反垄断诉讼的最终结果,2000年4月3日,美国联邦法院要求微软分拆成两家公司:一家开发和销售操作系统,另外一家则负责其他的软件业务。

而在1999年11月5日,同一名法官还曾经认定微软利用垄断地位打击网景、苹果、Sun、Lotus等竞争对手。不过这一判决最终未能生效。

最有利的法庭判决

有两起案件都可以获得这一殊荣。一起是苹果1988年对微软和惠普发起的总值55亿美元的诉讼,指控Windows侵犯了Mac的外观和界面。但美国联邦法官瓦恩沃克(Vaughn Walker)最终于1993年6月1日做出了对微软有利的判决。

还有一起则发生于2001年6月28日,美国华盛顿特区巡回上诉法院驳回了此前对微软的分拆判决。但微软仍然受到反垄断调查,直至2002年。

最大的宽慰

2002年11月1日,美国司法部与微软达成和解。微软需要与其他企业分享API(应用编程接口),并纠正不正当竞争行为,但微软最终得以避免被迫分拆的命运。

最糟糕的国际纠纷

2008年2月28日,欧盟对微软处以13亿美元的罚款,原因是微软违反了双方2004年达成的与Windows相关的条款。欧盟竞争事务委员尼莉克劳斯(Neelie Kroes)称,微软是50年来首个因为违反欧盟反垄断规定而被罚款的公司。

最具误导性的产品演示

在1998年的反垄断官司中,微软为了说明IE与Windows不可分割,进行了当场演示。结果表明,将IE移除后,Windows会出现不稳定和运行速度下降的问题。但微软的演示随后被证实是有意误导。

最佳资金利用方式

多年以来,微软为公司和投资者创造了数十亿美元的利润,他们有着多种支出渠道。但盖茨却通过创建比尔和梅琳达盖茨基金会的方式为资金找到了最佳利用方式。

该基金会的资金总额超过340亿美元,自从1994年创立至今,该基金会共计捐赠了210亿美元的资金,2008年则高达28亿美元。

最糟糕的噩梦

1998年9月4日,斯坦福大学的两名博士生拉里佩奇(Larry Page)和赛吉布林(Sergey Brin)创建了谷歌。自那以后,谷歌便占据了互联网的统治地位。这一市场最初被微软忽视,但微软如今却希望迎头赶上。谷歌还凭借Gmail和Docs进军了电子邮件和办公软件市场,甚至推出了Chrome浏览器和Chrome OS操作系统,从而成为了微软最大的竞争对手。

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